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絶対やる価値のある仕事は朝イチに!

2012年1月26日

先送り癖を全て解消できる「ファースト・タスク」

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 やる価値はたしかにある。あるいはやる必要はたしかにある。そういう仕事、あるいは語学学習などを、毎日のように先送りにし、何ヶ月、時には何年も放置したままになっているという人が少なくありません。このうんざりするような難問を確実に解決する方法をご紹介しましょう。「ファースト・タスク」というやり方です。

●朝イチでやるファストタスクってなに?

 「ファースト・タスク」を提唱しているのは『マニャーナの法則』(ディスカヴァー)の著者マーク・フォースターです。想像したくもないクレームへの返信や、ずっと放置しているプログラミングの教科書など、「やった方がいいけれど手がつけられない」作業というものはたくさんあります。

 マーク・フォースターはそれらチャレンジングな仕事が先に進まない理由として「やらないから」と簡単に述べます。

たとえば、ドクターの卵たちが、論文が書けないと言って、私のところによくコーチングを受けに来ます。どのくらい前から書いていないのかと尋ねると、何週間や何ヶ月、ひどい学生になると、何年も書いていません。私は「何もしないからだよ」と言って、「簡単なことでいいから、毎日、論文を書くために何かしてみては?」とアドバイスしますが、それで問題はだいたい解決しているようです。

 たったこれだけのことですが、「先に進まないのは、やらないから」なのです。やる気がしない、見通しが立たない、あまりにも大変すぎるなど、手のつけられない深遠な理由はたくさんありますが、それに対抗する深遠な解決策は「やる」ことなのです。5分でも、それが無理だというのであれば3分でもいいから、やってみることです。

 たしかに30分や1時間の時間を確保するとなると、毎日は難しいかもしれません。しかし3分も確保できないような日は、まずないでしょう。もしその日に海外旅行へ出かけるとしても、3分ならできます。つまり、毎日3分だけ手がけるということであれば、「例外的に手のつけられない日」がほぼなくなるのです。

 ところで「ファースト・タスク」は絶対に朝起きた直後に設けるべき時間帯です。その理由は「他の行動の後」という状況に左右されないからです。メールをチェックしてしまえば、新しい仕事がはいってきていることに気づいてしまいます。Twitterをのぞいてしまえば、返信したくなるでしょう。書類整理をはじめてしまえば、未処理の書類が目に飛び込んでくる恐れがあります。

 まだ何も思い出していない、したがってまだ何をやる必要も感じていない状態で、とにかく手をつけてしまうこと。それがファースト・タスクなのです。

●精神力をメールチェックで浪費しない

 ファースト・タスクに朝の最初に手がけるべき理由は他にもあります。体力よりも精神力を使うような仕事は特に、精神力がもっとも豊富に使うことのできる朝の一番最初に取り組むべきなのです。

 目を使えば精神力は消費します。文章を読めば、それがどれほど簡単な文章でも、やはり精神力は使います。人と会話すれば精神力を使いますし、パソコンやiPhoneの操作にも精神力を使います。

 起きて活動を始めてしまえば、精神力は消費する一方です。これを回復するには睡眠が必要なので、昼寝をする人であっても、午後になるまで精神力はやはり減る一方なのです。

 朝起きた直後よりも精神力が豊富に残っている時間帯はありません。

 したがって朝起きた直後にTwitterやミクシィやメールチェックで精神力を浪費している場合ではありません。その後なら仕事に取り組む気力がわいてくるだろうと思うのは間違いです。

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佐々木正悟
佐々木正悟
心理学ジャーナリスト。「ハック」ブームの仕掛け人の一人。専門は認知心理学。1973年・北海道生まれ。ネバダ州立大学リノ校・実験心理科博士課程で学ぶ。
ブログ「ライフハック心理学」主宰
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