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海外旅行でビジネスクラスに乗ってみたら。“自分磨き”につながった!

2015年9月18日

林真理子さん「野心のすすめ」にも。格安「ビジネスクラス」の取り方

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秋の旅行シーズン。これから年末にかけて、海外旅行の計画を立てている人も多いのでは。格安チケットを探すのは海外旅行の定番ですが、思い切ってちょっと贅沢してビジネスクラスを体験してみませんか。アラフォー旅ライターの大崎百紀さんは「ビジネスクラス体験は、ただの贅沢ではなく、自分磨きにつながる」と言います。大崎さんに「働く女性にこそ薦めたい、ビジネスクラスの魅力」を紹介してもらいました。

ビジネスクラスは自分への投資

 7年ほど前、ドイツのスパに行こうと、大手格安旅行会社のサイトでエアを探していた時のこと。成田⇔フランクフルトの直行便が15万円ぐらいでしたが、25万円強払えば、韓国・インチョン経由でビジネスクラスの席がありました。

 「10万円ほど足せば、自分も、ビジネスクラス(利用)の人間になれるんだ」――。自分に投資するような気持ちで、思い切ってビジネスクラスのチケットを購入してみました。これが初めての自腹でのビジネスクラスの旅、となりました。

 ちなみに私は、ボーナスのないフリーの身。同世代のOLよりも収入がうんと少ない年も多く、生きていくのが精一杯。毎月の事務所と自宅の家賃を払えば、自由に使えるお金なんか、ほんの少しだけ。そんなだから貯金もできておらず、入ったお金は手元にはいつも残りません。でもお金よりも記憶が残る旅をした方が、人生豊かになれるはず……と思い切って決断しました。

「1-2-1列」配列のビジネスクラス(エミレーツ航空)。

 ビジネスクラスに乗っている自分…。機内でCAから名前で呼ばれ、食事の度にテーブルにナプキンを敷いてもらえる…。自分のためだけのもてなしすべてに感動し、自分のブランド価値がちょっと高くなったような、そんな思いをしました。

 そのエアラインはアシアナ航空でしたが、隣に座った人が偶然韓国大手の企業の役員で、自然と話が弾み、お役立ちIT情報をいただきました。また、インチョン-フランクフルト間の便は、著名な音楽家と遭遇…と、思いがけない体験をしたのです。

 今となってみれば、目的地だったドイツの温泉よりも、移動中の機内で過ごした心地よい空間と時間のほうが鮮明に思い出されるほど。それ以来、私はエコノミークラスとビジネスクラスの金額の差が15万円以下の時は、迷わず、ビジネスクラスを利用するようになりました。

エミレーツ航空のビジネスクラスに乗ってみた

まずは、ファーストクラスから。個室感覚で、きらびやかな座席です。
扉を閉めればマイ空間。機内であることを忘れそう。
エアバスA380機のファーストクラス。

 エアラインによってビジネスクラスのサービスの質は様々ですが、私が個人的に好きなのは中東と欧米系のエアラインです。憧れは、世界の大富豪から愛される中東・ドバイを拠点に急成長を遂げるエミレーツ航空。重厚な扉で仕切られたファーストクラスの乗客には、ドンペリが提供され、ビジネス・ファーストクラス乗客向けのバーラウンジを座席後方部に設けるなど、最高級のサービスを提供しています。

ファーストとビジネスクラス専用のバーラウンジには、42インチ液晶モニターや、ソファも。

 そんな憧れのエミレーツ航空にこの夏に初搭乗しました。路線は、パリ⇔ドバイ(エアバスA380機)、ドバイ⇔羽田(ボーイング777機)。

 このバーラウンジが設けられているのは、ドバイを拠点にヨーロッパを中心に飛ぶエアバスA380機ですが、この機がスゴイんです。

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