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肌の「たるみ」の原因は、実は脂肪蓄積にある!?

2015年7月25日

リンパ管の不安定化が肌トラブルを引き起こす

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 歳をとるごとに気になるのが、皮膚の「しわ」や「たるみ」ですよね。なかでも顔にできるほうれい線は、人によっては若いうちから気にしている人もいます。ほうれい線はしわなのでしょうか、たるみなのでしょうか。じつは、ほうれい線は、あくまでしわとは異なり、ほほと口のまわりをわけている境界線です。「鼻唇溝」とも呼ばれます。溝ができてしまう要因は、肌細胞を支える筋力が衰える「たるみ」です。資生堂では、このたるみが起こる原因として、リンパ管の機能低下が関係していることを突き詰めたそうです。詳しく見てみましょう。

老け顔の原因は…

 人間は、年齢を重ねことによって肌細胞を支える筋力が低下します。すると肌がたるんで「ほうれい線」が目立ってくるのです。

 また紫外線を浴びることによっても、肌のハリを維持する細胞が傷つき、肌は老化スピードを促進させます。たるんだ肌にハリのないしわ…これが老け顔の正体です。

リンパ線と肌のたるみの関係は?

 資生堂ではすでに、加齢や紫外線の影響によって毛細血管やリンパ管(※1)の構造がもろくなると、栄養が肌の隅々までいきわたらなくなり、リンパ液の回収機能が低下して、「しわ」の原因となる肌の炎症が長引くことなどを解明しています。

※1リンパ管:身体の老廃物をリンパ液を通して運びます。最終的には静脈に注がれます。

 そしてこの度、大阪大学微生物病研究所・高倉伸幸(たかくらのぶゆき)教授との共同研究により、肌の「たるみ」に関しても、リンパ管との関係が解明されました。

 リンパ管の中を流れるリンパ液中には、脂肪酸が豊富に含まれています。その脂肪酸がリンパ管の不安定化を引き起こすとともに、リンパ管から脂肪酸が漏れ出して、脂肪細胞の分化を促進する、というものです。

 つまりリンパ管が不安定化すると、皮下脂肪が増大・蓄積。「むくみ」をはじめとした肌トラブルを引き起こします。それが「たるみ」を引き起こしている、というメカニズムなのです。

マツエキスが「たるみ」防止に効く!?

 資生堂では、大阪大学と共同で、リンパ管の機能を高め、皮下脂肪の増大・蓄積を抑制する「アペリン」(※2)という物質と同じ機能を持つ、生薬成分のスクリーニングに着手しました。

※2アペリンは、リンパ管内皮細胞の細胞膜に存在する既知の生体内成分で、これまでに、リンパ管をはじめとした血管構造を安定化することが知られています。

 そこで、約200種の生薬成分の中から、アペリンと同様に脂肪酸によるリンパ管の不安定化を抑制する効果がある「マツエキス」を発見。さらに 「マツエキス」を配合した試作品を2か月間(朝、晩)使用したところ、 ほうれい線・フェースライン・首のたるみを改善する効果があることが認められた、ということです。

 今後、資生堂では、この研究成果をスキンケア化粧品に応用すべく開発を進めていく、ということです。

 人間にとって、肌のたるみは避けて通れないことかもしれませんが、女性にとって、ほうれい線など目立つ部分の「たるみ」はとても気になるものです。防止が期待できる「マツエキス」には、今後も注目していきたいですね。

※本研究成果については、米国のアトランタ(ジョージア州)で開催された米国研究皮膚科学会で発表されました。

(※「Mocosuku2015年07月17日付の記事を転載)

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