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シャチの回転木馬(カルーセル)とは

2015年7月10日

シャチの賢さは狩りの仕方でよくわかる

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ノルウェーのアンフィヨルドで、力を合わせてニシンを狩るシャチの群れ。ニシンの大群を扱いやすい規模に分断し、球状に囲い込む。その後、尾でたたいてニシンを気絶させたり、殺したりする。(Photograph by Paul Nicklen)

 流線形のつややかな巨体、白と黒のツートンカラーが印象的なシャチは、クジラやイルカと同じ海の哺乳類。だが、メルヴィルの小説『白鯨』のように優れた文学作品に描かれた例はまだなさそうだ。

 シャチと聞いて私たちが思い浮かべるのはたいてい、水族館でジャンプを披露し、狭苦しいプールをぐるぐると泳ぐ姿だろう。窮屈な環境は、飼育下のシャチの心を傷つけると懸念する人もいる。なんとも痛ましいことだ。

 外洋で目にする野生のシャチは生命力と知性にあふれ、陽気で、時に狡猾だ。海を愛し、狩りを楽しみ、生きる喜びを満喫する彼らの姿には、どんなショーもかなわない。

ニシンを食べるノルウェーのシャチ

 ノルウェーのフィヨルドには、冬になるとシャチの群れが姿を見せる。獲物のニシンを追ってくるのだ。鯨類生物学者のティオ・シミラはこの海で、20年間にわたってシャチを観察してきた。

 ニシンは数こそ多いが、たやすく捕まる獲物ではない。泳ぐスピードはシャチよりも速く、防壁のような群れを形成するからだ。ヒゲクジラの仲間なら大量の海水をのみ込んで餌をこし取ればよいが、シャチの場合、そうはいかない。そこで彼らはニシンの大群から、コントロール可能な規模の群れを分断する。「海面近くに追い上げ、周囲を回ってニシンの群れを球状にまとめるんです」と、シミラは説明する。

 これがシャチの回転木馬(カルーセル)だ。シミラはシャチが狩りに使う、この「カルーセル・フィーディング」という技法の専門家である。

 シャチの群れ(ポッドと呼ばれる母系の家族集団)のメンバーは、交代でニシンの群れの下に潜る。そして周囲を泳ぎながら気泡や鳴き声を放ち、白い腹部をひらめかせてニシンを威嚇する。するとニシンは、ますます小さく密集する。カルーセルが最高潮に達すると、ニシンは逃げ道を求めて海面に身を躍らせる。「そうなると、まるで海が沸騰しているように見えます」

 ニシンたちを完全に掌握すると、1頭のシャチが群れの端を尾でたたく。お膳立ては完了、いよいよディナーの始まりだ。

 シャチが狩りに用いる戦術は、カルーセル以外にもある。それらはシャチの「文化」の一面と考える研究者もいて、シミラもその一人だ。獲物の種類に応じた戦略もあり、アルゼンチンのシャチは浜辺にわが身を乗り上げて、無防備なアシカの子どもを捕まえる。南極海では群れのメンバーが協力して波を起こし、アザラシが海氷から滑り落ちるように仕向ける。若いシャチは、年長者からそうした技を学んでいく。


(※『ナショナル ジオグラフィック』2015年7月号特集「獲物を追い詰めるシャチの群れ」より)

ナショナル ジオグラフィック日本版 2015年7月号

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http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/magazine/15/061800005/

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