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夫を成功に導いた「マッサン」リタのスーパー妻力&夫婦愛の秘密

2015年2月7日

夫を成功に導いた「マッサン」リタのスーパー妻力&夫婦愛の秘密

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 現在好評放送中の朝の連続テレビ小説「マッサン」。ニッカウヰスキーの創業者、竹鶴政孝とその妻でスコットランドから来たリタの、ウイスキーづくりに捧げた生涯をモチーフに描いたヒューマンコメディーです。前回は、ドラマの現場のこぼれ話や、モデルとなった竹鶴政孝・リタ夫婦の足跡をたっぷりとご紹介しました。今回は、さらにドラマが楽しめるよう、竹鶴政孝やリタに関連する書籍をピックアップしてお届けします。これを読めば「マッサン」がますます楽しくなるかも!?(2014年11月27日の記事を再掲載)

■リタ自身だけでなく、その夫婦像について知ることでその奥深さがわかる

『マッサンとリタ ジャパニーズ・ウィスキーの誕生』(NHK出版)
 オリーヴ・チェックランド・著、和気洋子・訳

 ウィスキーの祖国、イギリス出身である著者オリーヴ・チェックランドが、イギリス人の視点でリサと政孝の2人の生涯を丹念に取材し描いたノンフィクション。サブタイトルにある通り、“ジャパニーズ・ウイスキー”、つまり、日本とスコッチウイスキーとの出会いというテーマを軸に竹鶴夫婦の姿を描いています。著者のオリーヴは、日本文化にも精通する英国の歴史研究家であり、ノンフィクションライターだそう。

 本書は各章ごとに政孝、リタが別々に著述されるという独特の構成でありながら、彼女がイギリスで発掘した日本では入手が難しいと思われる膨大な英文資料や、ほかでは見られなかった書簡などもふんだんに使いまとめられ、これまでの政孝などの自伝だけではわからなかった政孝、リタの生涯、またニッカウヰスキーについて、新たな考察が深まる一冊になっています。


『リタの鐘が鳴る 竹鶴政孝を支えたスコットランド女性の生涯』(朝日文庫)
 早瀬利之・著

 あなたのウイスキーが必ず喜ばれる時がくる――政孝を生涯かけて支えた、リタの人生を中心に描いた純愛の物語。スコットランドの田舎町、グラスゴーに暮らしていたリタは、日本人留学生、竹鶴政孝と国際結婚の難しかった時代に許されざる恋に落ちる。政孝との生活は、予想を超える苦労の連続。そして、本格的なウイスキーづくりも日本ではなかなか成功を見ず困難を極めたのでした。何度もくじけそうになる夫・政孝を励まし続けたリタ。

 第二次大戦では、スコットランド出身というだけであらぬ嫌疑をかけられたりしながらも、大和撫子として政孝と生きていくことを貫いていく。ウイスキー工場で、悲しみを忘れようとするかのように“鐘”を鳴らしていたリタ。リタと政孝の奮闘の日々を抒情的に描いた作品で、朝ドラ「マッサン」と対比させながら読むのもおもしろいかも。


『望郷』(角川文庫)
 森 瑤子・著

 英国に生まれ育ったリタ。彼女は初恋の人を失って、生きる希望を見失いかけていた。そんなときに目の前に、ウイスキーづくりに夢を掛けた1人の日本人青年が現れる。それが、生涯の伴侶、竹鶴政孝……。作家、森瑤子が手掛けたリタの生涯と政孝への愛をつづった長編伝記小説。スコットランドのデボン地方の厳格な医師の家庭に4人兄弟の長女として生まれ育ったリタ。病弱でこもりがちだった少女時代を経ながらも、リタは美しい女性へと変化していきます。しかし、第一次世界大戦で初恋の人を失い失意のどん底にいた彼女は、日本人で初めてモルトウイスキーの製造法を学びにやってきた竹鶴政孝と運命的に出逢い、女性としてさらに強く聡明に成長していきます。

 「人は愛を知ると、ここまで強くなれる」という一説からも、彼女が遠い極東の日本で政孝のために、日本人より日本人らしく生きて行くことができた、熱い思いが読み取れそう。

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