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加速する海面上昇

2013年9月10日

今世紀末までの海面上昇は最大2メートルにも!

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水に浮かぶ住宅(アムステルダム、アイブルフ地区)。アムステルダム東部の湖に浮かび、小さな桟橋と共用の遊歩道で結ばれている。住宅は鋼鉄のくいにスライド式の留め具でつながれ、水位の変化に合わせて上下する仕組みになっている(Photograph by George Steinmetz)

 今年、大気中の二酸化炭素(CO2)濃度は400ppmに達した。これは過去300万年の間で最高の値だ。

 着々と進行する地球温暖化の影響は、暑くなることだけではない。海面がこれまでより速いペースで上昇する。そこへ異常気象が重なると、被害は計り知れないものになる。

 この秋、IPCC(気候変動に関する政府間パネル)は、新しい報告書を発表する準備を進めている。IPCCが6年前に発表した報告書では、今世紀末までに海面は最高で58センチ上昇する可能性があるとされた。だがこの報告書では、氷床が解けて海に流れ込むペースが速まる可能性については、メカニズムが十分に解明されていないという理由で、意図的に予測から外された。

 今秋の報告書では、海面上昇の予測は前回よりもやや高い数値に修正されるとみられているが、氷床の融解の仕組みは依然として解明されていない。

 だが1992年以降、グリーンランドと南極大陸を合わせて、毎年およそ200立方キロメートル余りの氷が失われてきたと、専門家は見ている。つまり、年間2000億トンほどの氷が解けているということだ。

 「ここ数年の観測で、グリーンランドと西南極(南極大陸の西半球にある地域)の氷床の解け方が速まっていることが確認されています。このまま加速し続ければ、21世紀末までに、地球全体で海面が1.8メートルも上昇する可能性があります」と、ニューヨーク市にあるコロンビア大学地球研究所の研究員ラドリー・ホートンは話す。

 米海洋大気庁(NOAA)が設置した専門家による検討委員会は昨年、2100年までに起こり得る四つのシナリオを検討し、海面が最大で2メートル上昇する可能性があると発表した。堤防の設計や監理などを担う米陸軍工兵隊は、1.5メートルの海面上昇を想定した都市計画を推奨している。

 海面の上昇が続けば、海抜の低い地域が水没するばかりか、高潮や津波の危険区域も広がる。人類はすでに取り返しがつかないほど地球環境を改変し、より暑く、より海面の高い地球を未来の世代に引き渡そうとしている。日本列島の形が変わり、見知らぬ惑星のように変わり果てた地球。化石燃料に依存した人類の文明がもたらしつつある地球の未来は、まさにそんな姿だ。

(ナショナル ジオグラフィック9月号「加速する海面上昇」より)

ナショナル ジオグラフィック日本版 2013年9月号

地球温暖化と海面上昇、“世界で一番危険な”ヒクイドリ、南極の未踏峰チャレンジ、コンゴの首都キンシャサなどの特集を掲載。特製付録は、「地球上の氷がすべて解けたらこれだけ海面が上昇する」マップです! Webサイトでは、ダイジェスト記事のほかフォトギャラリーや壁紙も!
http://nationalgeographic.jp/nng/
article/20130822/362205/

*記事がご覧いただけるのは11月31日までです。

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