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必見、グレート・バリア・リーフ神秘の生態

2013年8月2日

BBCネイチャードキュメンタリー監督が語る海の宝石エピソード

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 地球上で最も美しい場所のひとつ、オーストラリア東部に広がる世界最大のサンゴ礁、グレート・バリア・リーフ。透明度の高い海のなかには、“海の宝石”サンゴを始め、色とりどりの魚たち、クジラやイルカ、ウミガメといった無数の海洋生物がそれぞれ関わりを持ちながら命を紡いでいる。世界遺産にも登録されているダイバー憧れの地であり、見る人を虜にする神秘的なその光景は、まさしく“地上の楽園”そのもの。

世界最大のサンゴ礁・グレート・バリア・リーフ。
ジェームズ・ブリッケル(James Brickell)
BBCナチュラル・ヒストリー・ユニット(以下BBC NHU)所属の、ワイルド・ライフ映像制作者。BAFTA(英国アカデミー賞)受賞歴もある。動物学を専攻後、念願であったBBC NHUに加入。現在はBBC NHUダイビングチーム(水中撮影チーム)のヘッドを務める。
番組制作の中で、ホッキョクグマ、ライオン、サメ、クロコダイルその他、様々な種類の危険な野生動物に間近に接近してきたにもかかわらず、ピラニアに噛まれた以外は、とくに大きな怪我もなく現在に至る。フランスの海洋学者ジャック=イヴ・クストー、イギリスの動物学者デイヴィッド・アッテンボローに憧れ、幼いころから動物に興味を持つ。BBC NHUに加入してからは、子供の頃から彼のヒーローであった、アッテンボローのもと、多数の番組制作に携わっている。

ジェームズが過去に携わった主な作品:
Great Barrier Reef' (BBC2, 2012)
Deadly60 (CBBC, 2009~)
Life in Cold Blood (BBC1, 2008)
“Really Wild Show”
“Wildlife on One”
“Big Cat Diary”

 しかし今、地球温暖化などのさまざまな要因により、その美しいサンゴ礁に異変が起きているという――。

 イギリスのテレビ局BBCで、ネイチャー・ドキュメンタリー「グレート・バリア・リーフ」の監督兼映像プロデューサーを務めるジェームズ・ブリッケルさんに、そんなグレート・バリア・リーフの現状に加え、その魅力と楽しみ方をレクチャーしてもらった。

――グレート・バリア・リーフといえば美しいサンゴ礁で知られていますが、今、そのサンゴ礁が減少していると聞きました。いったい何が起きているのでしょうか。

 グレート・バリア・リーフに限らず、今、サンゴ礁は世界中で同じ状況に置かれているんだ。サンゴに悪影響を与える要因はいろいろあるけれど、主なものとしては、地球の温暖化による海水温度の上昇でサンゴがストレスを受けて白くなる“白化現象”がある。これが長期間続くと、サンゴは死んでしまうんだ。他にも、スーパーサイクロンといった自然現象や、二酸化炭素排出で海水が酸化するなど、いろんな要素が重なり合ってサンゴに悪影響を及ぼしているんだ。

――サンゴの“白化現象”について詳しく教えてください。

 僕も白化現象については、ドキュメントを撮るうえで初めて知ったんだけど、それ自体が驚きだったよ。サンゴは2つの構造から形成されている。骨組みとなっている構造のなかに、生命体である“褐虫藻”という藻が住んでいて、それらが光合成で作る栄養分をもらって生きているんだ。でも気温が上昇することで、この2つが離ればなれになって、いわゆる離婚になってしまう。この藻は、サンゴのあの鮮やかな色素を作ってくれているから、藻が離れて数日間気温が戻らずにいると、サンゴ礁は色素を失い、白くなって死に至るんだ。

 その後、通常の緑色の藻が、死んだサンゴにくっついて悲惨な状態になってしまっている光景を見たときは、とてもショックだった。


サンゴ礁の姿は刻々と変化する。ここでしか見られない固有種の動物も多数。

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