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英語で人生を変えた「アラフォーOL」

2014年8月13日

40歳を前に仕事人生をリセットしたKayoさんのリアルヒストリー

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 「普通のOLの私でも、英語が話せるようになるかも…?」
 そんなワクワクする気持ちを抱かせてくれる英語の本が売れている。『全くダメな英語が1年で話せた! アラフォーOL Kayoの「秘密のノート」』(マガジンハウス)だ。

『全くダメな英語が1年で話せた! アラフォーOL Kayoの「秘密のノート」』と、『全くダメな英語が1年で話せた! アラフォーOL Kayoの「秘密のノート」 とことん初級編』(ともにマガジンハウス)

 著者は、現在40代半ばのKayoこと重盛佳世さん。38歳のとき、長年勤めていたスポーツメーカーを退社してイギリスへ留学した。その当時につけていたノートをベースに、初心者向けの勉強のヒントをまとめたのがこの本だ。

 「40歳を前に会社を辞めて留学したことで、私の人生は180度変わりました」
 そう語るKayoさんの人生には、多くの働く女性が身につまされるようなドラマが詰まっていた。

海外出張へ行っても「英語が全くダメ」だった会社員時代

「アラフォーOL Kayo」こと重盛佳世さん

 美術系の大学を卒業後、大手スポーツメーカーに就職し、海外ブランドのPRとして活躍していたKayoさん。
 「魅力的な海外のブランドを見つけて、日本に持ってきて認知度を高める仕事をしていました。頑張れば頑張るほど成果が出るのが面白くて、どんどん仕事を増やしていって、自分で自分の首を絞めるという状況でした」

 担当するブランドの拠点を訪問するために海外出張し、担当者と現地でミーティングすることも多かった。けれど、「英語が全くダメ」なKayoさんは、出張中は通訳がそばにいないと仕事にならなかったという。
 「現地でのマーケティング会議では通訳を介して話すので問題なかったのですが、その後の会食の場になると、そばに通訳はいないので全く会話ができなくて。黙ってニコニコしながらあいづちを打つしかなかったんです。『どうしてKayoは会議であんなにいい意見が言えるのに、英語が話せないの?』と現地のスタッフに言われ、情けなくて、悔しくて…。英語が話せたらもっと楽しいんだろうな、と思いつつも、日本に帰ると仕事が忙しすぎて、英語を勉強するどころではなかったんです」

 仕事でどんどん成果を出せるようになる一方、35歳を過ぎると、体の不調を感じるように。そんなある日、Kayoさんは仕事のプレッシャーとストレスが原因で倒れてしまう。

 「三半規管がおかしくなって目が回るようになってしまって。病院へ行ったらドクターストップがかかり、しばらく仕事を休んだんです。様子を見て復帰したところ、また同じ症状が出て。お医者さんからは、仕事をやめたほうがいいと言われました。仕事は好きだったし、どうしよう…と迷いました」

 信頼していた仕事仲間に相談したところ、「Kayoさんが今の会社を辞めて新しいことを始めても、変わらず付き合っていきたい」と言われ、背中を押された。

 「仕事はやりきったという感覚があったし、この病気を通して、『そろそろ卒業してもいいよ』と天が知らせてくれているのかもしれない、と感じました」

 思い切って退職の決心をしたKayoさん。
「日本にいると、自分の業界の話題が雑誌やテレビから聞こえてきてしまって落ち着かないから、海外へ行きたい」
 そんな思いで、書店の海外のガイドブックが並んでいるコーナーを眺めていたところ、『イギリスの田舎町』という本がひときわ輝いて見えた。

この大聖堂に引き寄せられて…

 「パッとその本を開くと、カンタベリーの大聖堂の写真に引き寄せられて。『こんなに素敵な田舎町で、のんびり暮らしてみたい』と直感的に思ったんです」
 そして片端から留学斡旋センターの資料を取り寄せて、カンタベリーのコンコルド インターナショナルという語学学校を見つけ、そこへ留学することを決めた。
 「留学を決めた2週間後には、ロンドンのヒースロー空港に降り立っていました(笑)」

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