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【20代前半】コスパ感覚抜群のゆとり世代

2013年4月26日

楽観的でハングリー精神には欠ける傾向

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 バブル経済真っ盛りの88年に創刊した日経WOMANは、2013年4月に25周年を迎える。この四半世紀で、働く女性たちはどのように変化してきたのだろう。そして、今後どのような道を進んでいくのだろうか。「女性と仕事」をメインテーマとするジャーナリストで昭和女子大学特命教授の福沢恵子さんと、世代・トレンド評論家でマーケティングライターとして活躍する牛窪恵さんに話を聞いた。最終回は「ゆとり世代」に迫る。

20代前半・ゆとり世代(割り切り世代)

 いわゆる「ゆとり教育」を受けて育ってきた世代。この世代の特徴は、上の世代に比べて学校では競争や努力を強いられてこなかった分、楽観的でハングリー精神に欠けることがある。「ひと頑張りすればワンランク上に行ける、という状況にあっても、『努力が必要なら結構です』と立ち止まってしまう。若くて伸びしろがあるのに、“これが自分の身の丈に合っている”と満足しがち」と、福沢さん。

 しかし学校教育は「ゆとり」でも、就活は厳しかった。10年実施の川柳コンテストの優秀作品に「ゆとり世代 就職活動 ゆとりない」(レジェンダ・コーポレーション主催)とあったように、企業が採用を絞り込む中、平均エントリー社数など就活生の活動量は劇的に増えていった。そのため情報収集を常に心がけ、エントリーシート作成や面接を要領よくクリアしていく必要に迫られたのだ。

 デフレ世代や草食系世代が感じている、「社会って、こんなもんだろう」という「あきらめ」。それがさらに進行し、「あきらめプラス割り切り」というスタンスを持つ。「仕事はこんなものだろうから、友達や恋人、家族との時間を楽しもう」というように、割り切りゆえのしたたかさがあるのだ。

同世代の有名人
北野きい(22歳)・剛力彩芽(20歳)・仲里依紗(23歳)・成海璃子(21歳)・西野カナ(23歳)・ローラ(23歳)

 彼女たちが重視するのは、「コスパ」や「効率」。いかに要領良くスムーズに、物事をこなせるかということに価値を置いている。そのため、「要領が悪い」「~さんにやってもらったほうが早くできる」など、パフォーマンスの悪さをとがめられると傷つく。

 「デフレ世代や草食系世代は、自分の職場で性格や存在を否定されることを恐れています。それは彼女たちがある程度、仕事と自分を同化させているという証拠。しかし、ゆとり世代は違う。仕事はあくまで時間の切り売りだと割り切っている」と牛窪さん。

 ワークライフバランスへの関心も高い。10年に改正育児・介護休業法が施行されたことで、夫婦の共働きを前提とし、「イクメン」推奨の動きが活発化する中で社会に出た世代のため、専業主婦に憧れを持ちつつも、「働き続けること」を現実的と考えている人が多い。「すでに今の35歳以下には、家事や育児を自分の問題として捉えられる有望な男性も多い。若い世代ほど、さらにてらうことなく、妻を支えてイクメンに徹する男性が増えていくはず」(福沢さん)。

 そんなゆとり世代に力を発揮させるためには、「あなたなら2時間でこの仕事ができるから、会社にとっては大きなメリットになる。挑戦してみなさい」などという伝え方がいい。自分の効率の良さが役立っているという、確かな手応えが彼女たちのモチベーションを上げる。

 また、ゴールに至るまでのマニュアルや得られるメリットなどを、きちんと理解できれば素直に頑張れるのがこの世代。「自分たちを学生のような立場だと思っているので、上司には教育者であることを求める。学校教育の延長であるかのように、丁寧なアプローチをしないと効かないこともある」(福沢さん)。

 「コスパ」を重んじる彼女たちは、ファッションにおいても「着まわし」を追求する賢い消費者だ。

 さらに、悪目立ちはしたくないという思いは強いものの、スマホをデコってアレンジしたり、みんなと同じバッグに自分なりのチャームをつけて少し差をつけたりと、ささやかに個性を表現している。

 「親にバブル世代が多いので、ブランドへの拒否反応もないし、上質なものを見抜く眼も養われている」(牛窪さん)。

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