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【20代後半】安定志向の草食世代

2013年4月19日

周りの人たちとのバランス、自分の立ち位置が大事

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 バブル経済真っ盛りの88年に創刊した日経WOMANは、2013年4月に25周年を迎える。この四半世紀で、働く女性たちはどのように変化してきたのだろう。そして、今後どのような道を進んでいくのだろうか。「女性と仕事」をメインテーマとするジャーナリストで昭和女子大学特命教授の福沢恵子さんと、世代・トレンド評論家でマーケティングライターとして活躍する牛窪恵さんに話を聞いた。4回目の今回は「草食系」世代にフォーカスする。

20代後半・草食系世代(身の程世代)

 右肩下がりの時代を生きてきた彼女たちは、団塊ジュニア世代が志向した「等身大」、デフレ世代の「そこそこ」から、さらにユルさを増した「フツー」をキーワードとする世代。「年収300万円時代」「貸しはがし」など、重苦しい言葉が行き交う時代を生きてきた。

 周りの人たちとのバランス、自分の立ち位置を気にするこの世代にとって、「空気を読む」ということが重要事項。「デフレ世代よりもさらに慎重に守りの姿勢に入っている彼女たちは、“フツー”を良いことだと思っている。それは『現状維持』がもはや贅沢な時代を生きているからなんです」と牛窪さん。

 「ユルい」「さりげに」「とりあえず」などの言葉の流行からも読み取れるように、決して高望みはしない。個性や権利を主張することなく、空気を読んで立ち回れる「穏やかでいい子」が多い世代でもある。

同世代の有名人
相武紗季(28歳)・綾瀬はるか(28歳)・上戸彩(27歳)・小倉優子(29歳)・香里奈(29歳)・満島ひかり(27歳)・宮崎あおい(27歳)

 就職面では就職超氷河期が一旦終了し、2006年から2008年の3年間はバブル世代の就活以来、久々に売り手市場となった。長く新卒採用を抑制していたために職場の年齢構成がいびつになっていたことや、団塊世代の大量退職との入れ替わりなどで企業の採用意欲が上がり、わりとすんなりと就職できたという幸運を手にした人も多かった。しかし2008年秋にリーマンショックが起こり、就職戦線は一気に暗転。この前後で、明暗が分かれることとなったが、苦労をした「リーマン後」の人たちも含め、仕事においても「頑張ってキャリアアップや転職を目指す」という熱意は見えにくい。

 「努力が報われない上の世代を見てきているので、上昇志向が培われていない。抜きん出てやろうという野心よりも、周囲と足並みを合わせて安心していたいという思いが強い」(福沢さん)。「資格取得やスキルアップをするのは、もっと条件の良い職場で働きたいという動機からではない。今後役立つかもしれない保険として備えておきたいから」(牛窪さん)。

 このように保守的な草食系世代の性質は、教育の影響も大きい。「運動会で順位をつけない、学芸会で何人もの主役がいる……など、競争させない風潮の中で育った。そのため、勝利や成功の体験が少なく、自信を持てない人が多い」と牛窪さん。

 「自分は価値のある人間なのだろうか」という不安を抱えていることから、周囲と調和し、貢献することへの意識が強いのもこの世代の特徴。NPO活動や社会起業家、ボランティアなどへの関心も高い。

 それゆえ、「あなたがいてくれて助かります」「あなたのおかげです」というように、成果だけを認めるのではなく、貢献できた自分の存在を受け止めてくれるような言葉が響く。報酬やポジションを与えられることよりも、こうした自己肯定感を得られることに意義を感じるのだ。

 また、上司としてアドバイスをするときには、「この方法なら、大失敗することはないはず」などと、成功率の高い方法へと導いてあげるのがいい。

 「大冒険して一発当てるようなテクニックよりも、確実にストライクゾーンに入れる具体的な方法を教えてもらうほうが、安心して仕事ができます」(福沢さん)。

 しかも、本来要領が良く、システムを使いこなすことが得意なこの世代は、「手順やメリットを順序だてて説明すれば、着実に仕事をこなせる。マニュアルがあったほうが、持ち前の能力が生きるタイプ」(牛窪さん)。

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