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美肌やアレルギーに、ニンジンの健康効果

2011年8月25日

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ニンジンの旬は冬か春と思っている人も多いはず。でも、冷房で体が冷える夏にこそ食べてほしい。

実はニンジンには、ショウガに匹敵するほどの温め効果があると報告されているからだ。

さらに、抗酸化成分のカロテンも豊富で、強い紫外線から肌を守ってくれる。

ニンジンをたっぷり食べて、この夏を乗り切ろう!


ニンジン

アフガニスタン原産のセリ科の1、2年草。西洋種と東洋種がある。現在スーパーなどで多く見かけるのは西洋種で、赤い金時ニンジンは東洋種。品種改良により独特の香りが減り、食べやすくなっている。栽培地により春、秋、冬と旬がある。8~10月が旬なのは、北海道産の秋ニンジン。

選び方・保存法

色が均一で濃いものはカロテンが豊富。茎の付け根の部分の面積が小さい方が、ニンジンの中心部にあり味の薄い部分が少なく、おいしい。保存は、皮に結露する水分を吸い取るため、キッチンペーパーに包み、ビニール袋に入れて、冷蔵庫に立てて置こう。


夏冷えから体を守る
美肌効果やアレルギー抑制効果も

 ニンジンの甘みが強くなるのは冬だが、『日経ヘルス』では夏にもニンジンを食べることを薦めたい。それは、多くの女性の悩み“夏冷え”をニンジンが和らげてくれるからだ。

 実は、「ニンジンの学名、Daucus carotaは、赤くて温まるものという意味」(カゴメ総合研究所の稲熊隆博主席研究員)であり、実際に体を温める効果がある。愛知医科大学医学部の伊藤要子准教授とカゴメの共同研究でも、ニンジンジュースをのむと体温が上昇したり、体温の低下が抑えられたりした。「昔から根菜は体を温めるといわれるが、それを立証できた。ジュースに限らず、ニンジンをよく噛んで食べれば同様の効果が期待できるのでは」(伊藤准教授)。

 この温め効果に加えてうれしいのが、美肌作用だ。ニンジンにたっぷり含まれるカロテンが紫外線による肌の老化、シワやたるみを防ぐことが、徳島大学大学院ヘルスバイオサイエンス研究部の寺尾純二教授らの動物試験でわかった。

 さらに、ニンジンにはアレルギーを抑える作用もある。国立医薬品食品衛生研究所の穐山浩室長は、「アレルギーの人の症状はもちろん、健康な人のアレルギーの発症も抑える。様々なアレルギーを引き起こすもととなる、乳児の食物アレルギーの発症を抑える可能性もあり、母親は妊娠、授乳期にニンジンを多くとるといい」と話す。

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