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森永乳業、免役賦活作用の高いモラック乳酸菌を配合した
40~50代男性ターゲットの乳酸菌飲料を発売

2014年6月6日

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 森永乳業は5月20日、新規乳酸菌のモラック乳酸菌を配合したヨーグルト風味の乳酸菌飲料「マイグルト」を発売した。モラック乳酸菌とは、同社が保有する数千株のビフィズス菌・乳酸菌のなかから、免疫賦活作用が高い点に着目して選びぬいたLactobacillus paracaseri MCC1849のことで、「Morinaga」と乳酸菌を意味する「Lactobacillus」の頭文字から「MoLac」と名づけた。

 すでに昨年10月、この乳酸菌とビフィズス菌、ラクトフェリンを配合した宅配専用商品「カラダ強くするヨーグルト」を発売しているが、一般販売では初めての商品となる。主なターゲットは40~50代男性のため、パッケージは紺色を基調としたシンプルなデザイン。500ml入りで109円(税別)。沖縄を除く全国で販売する。

 同社はこれまで、看板商品「森永ビヒダスBB536プレーンヨーグルト」に配合しているビフィズス菌BB536で、トクホ(特定保健用食品)を取得した整腸作用のほか、免役賦活作用やアレルギー症状抑制作用、血中脂質改善作用、発がん予防作用などを確認しているが、「免疫力を高める方法は菌によって異なる。今回はNK細胞の活性を高めるインターロイキン(IL)-12の産生を高めるという点で、もっとも優れた菌を探索した結果、モラック乳酸菌にたどり着いた」と同社研究所の岩淵紀介主任研究員は語る。

 この乳酸菌の機能性研究は、東京大学大学院の八村敏志准教授と共同で行われた。

 ひとつはインフルエンザウイルスの感染防御作用を確認したもの。マウスを2群に分け、一方にはモラック乳酸菌の加熱殺菌体を、もう一方の対照群には生理食塩水をそれぞれ2週間与えた。その後インフルエンザウイルスを鼻から感染させ、症状や肺ウイルス濃度を観察したところ、モラック乳酸菌群では、インフルエンザ症状が対照群に比べ軽減しており、肺ウイルス濃度も低かった。

 消化管からの細菌感染に対する防御機能を調べた研究では、マウスを2群に分け、一方にモラック乳酸菌の加熱殺菌体入りの餌を、もう一方には普通の餌を2週間ずつ与えた後、それぞれにコレラ毒素を1週間ごとに3回経口投与した。その結果、小腸内および血中、肺組織中の毒素に対する抗体量が、モラック乳酸菌投与群で対照群に比べ有意に上昇していた。これらの研究結果は、日本農芸化学会2014年度大会(3月27~30日、明治大学)で発表済みだ。

 生きて腸まで届くことで効果を発揮すると考えられている乳酸菌やビフィズス菌と異なり、加熱殺菌体でも効果があることが確認されたことから、「モラック乳酸菌は、生きた状態を維持できない加工が必要な食品や、流動食への応用も可能」と同社広報担当は説明する。

 なお、同社は2012年にも「MoLac-1」という乳酸菌で、侵入した細菌やウイルス増殖細胞を攻撃するNK(ナチュラルキラー)細胞の増加やインフルエンザウイルスの増殖抑制に関する作用を発表している。このMoLac-1は、同グループで病態栄養食品の製造・販売を担うクリニコ(東京都目黒区)が販売する「エンジョイコラーゲンゼリー(ピーチ)」に配合されているが、今回発売のMoLac乳酸菌とは「機能性は非常に似ているが異なる菌株。今後、製品化する上で使いやすい方を選んでいくことになる」と、岩淵主任研究員は話す。

(日経ヘルス、堀田恵美)

*変更履歴:最後の段落で、「エンジョイコラーゲン」と紹介した商品は、正式には「エンジョイコラーゲンゼリー(ピーチ)」でした。お詫びして訂正いたします(2014年6月10日修正済み)

白澤 淳子=日経ヘルス

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