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大塚製薬、注目の更年期対策成分
「エクオール」を配合したサプリを発売

2014年4月9日

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 大塚製薬(東京都千代田区)は、大豆由来のエクオール含有食品「エクエル(EQUELLE)」を4月2日から全国の調剤薬局、病院やクリニック内の売店および同社通信販売で発売した。

 エクオールとは、大豆イソフラボンの一つであるダイゼインから腸内細菌の代謝によってできる物質。大豆を摂取すると腸内で産生され、エストロゲンが足りないときは、エストロゲン受容体に入ってエストロゲンに似た働きをする。

 しかし、「大豆を食べてもエクオールを腸内で産生できる人は、日本や中国など大豆をよく食べる国では約50%、欧米人では約30%しかいない」と大塚製薬ニュートラシューティカルズ佐賀栄養製品研究所の内山成人主任研究員はいう。腸内にエクオール産生菌がいないと、エクオールを産生できないというわけだ。また、エクオール産生菌がいても、「腸内細菌は健康状態やストレスで日々変化するので、エクオールの産生量も変化する」と内山主任研究員。

 さらに、同社と福岡県栄養士会が共同で行った調査では、体内でエクオールを多く産生できる人は更年期症状が軽いことが分かっている。

 同社は、実際にエクオールを摂取した際の効果も調べている。対象は、1日1回以上更年期症状のホットフラッシュ(のぼせ、ほてり、発汗など)がある、エクオールを産生できない45~60歳の閉経後女性126人。エクオールを1日10mg摂取する群(エクオール群)と、偽サプリ群(非摂取群)の2群に分けた。3カ月後、エクオール群は、非摂取群に比べて、ホットフラッシュが改善。同時に首こり、肩こりが軽減したという。
 
 また、エクオールを産生できない閉経後女性34人を対象に、エクオールを1日10mg摂取する群(エクオール群)と偽サプリ群(非摂取群)に分けて試験を実施。3カ月後には、エクオール群でLDLコレステロールが減少し、糖尿病とや動脈硬化のリスクを示す指数も低下した。閉経後、女性ホルモンのエストロゲンが急激に減少すると、血管の弾力が失われ、血中のLDLコレステロールが増えやすくなる。エストロゲンに似た働きをするエクオールにはLDLコレステロールを減らし、動脈硬化や糖尿病などのリスクを軽減する作用もあることが分かった。

 また、閉経女性101人を、エクオール1日10mg摂取する群(エクオール群)と偽サプリ群(非摂取群)に分け、試験を行ったところ、エクオール群は3カ月後にシワ面積が改善するなどの効果が見られた。エストロゲンにはコラーゲンやエラスチンの合成を促進し、ハリを保つ働きをするが、エクオールはその面でもエストロゲンの働きを補うことが分かった。
 
 同社は02年にエクオールを産生する乳酸菌ラクトコッカス20-92株の単離に成功。この乳酸菌で大豆胚芽を発酵し、生成したエクオールを用いて「エクエル」を開発した。1日目安量4粒で天然型エクオールであるS-エクオール10mgを摂取することができる。12粒(28日分)、4200円(税別)。自分の腸内でエクオールを産生できているかどうかは、郵送診断キット「ソイチェック」(ヘルスケアシステムズ)で診断が可能だという。

(日経ヘルス、羽田 光)

*変更履歴:最後の段落で、<同社の郵送診断キット「ソイチェック」>と記載しましたが、実際は「ヘルスケアシステムズ」の誤りでした。お詫びして訂正いたします(2014年4月9日修正済み)

白澤 淳子=日経ヘルス

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