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ミカンの色素成分「β-クリプトキサンチン」の血中濃度が高い
閉経女性は、骨粗しょう症を発症しにくいと果樹研究所が発表

2013年1月7日

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 ウンシュウミカンの皮などに多く含まれる、β(ベータ)-クリプトキサンチンの血中濃度が高い閉経女性は、骨粗しょう症になりにくいことが分かったと2012年12月22日、農業・食品産業技術総合研究機構が発表した。この研究は、静岡県浜松市北区三ケ日(みっかび)協働センターが協力し、同機構果樹研究所カンキツ研究領域の杉浦実主任研究員と浜松医科大学健康社会医学講座の中村美詠子准教授が共同で行った。

 果樹研究所では、2003年から浜松市の旧三ケ日町で住民1072人を対象に、栄養疫学調査を実施。05年からは、手首からひじにかけてある2本の骨のうち親指側の骨、橈骨(とうこつ)の骨密度を調査項目に加え、果物や野菜に含まれる色素成分、カロテノイドとの関連を調査していた。

 そこで、β‐クリプトキサンチンの血中濃度が高い閉経女性は、骨密度が高いことが明らかになった。だが、「骨密度が高い人がミカンを多く食べていたのか、ミカンを食べていたら骨密度が高くなったのか、その因果関係は分からなかった」と杉浦主任研究員は話す。その後4年間の追跡調査を行い、β‐クリプトキサンチンなどのカロテノイドの血中濃度と骨粗しょう症発生リスクとの関連性を明らかにしたという。この研究では、β‐クリプトキサンチン以外にβ‐カロテン、ルテイン、リコペン、ゼアキサンチン、α-カロテンと6種類のカロテノイドについて調査した。

 追跡調査はまず、2005年の時点で骨が正常な男女457人を選んで6種類のカロテノイドについて血中濃度を測り、血中濃度の高い順に三つのグループに分けた。β‐クリプトキサンチンの血中濃度が最も高いグループは、1日平均約4個のミカンを食べる程度。2番目のグループは、毎日1、2個のミカンを食べる程度。血中濃度が低いグループは、ミカンを毎日は食べない程度だった。

 追跡調査の4年間で、骨粗しょう症の発症率を調査し、発症リスクを3グループで比較したところ、血中のβ‐クリプトキサンチン濃度が低いグループの発症リスクを1.00とした場合に、同濃度が最も高いグループは0.08となり統計的に有意に低かった。また、4年間で新たに骨低下症や骨粗しょう症を発症した閉経女性においては、発症しなかった健康な被験者のβ‐クリプトキサンチン血中濃度が平均1.94μMに対して、骨低下症は1.59μM、骨粗しょう症では1.16μMとなり、4年間で骨密度が低下した被験者ほど調査開始時にβ‐クリプトキサンチン血中濃度が統計的に有意に低かったことが分かった。さらに、今回調査した6種類のカロテノイドのうち、骨粗しょう症の発症リスク低減と有意な関連が認められたのは、β‐クリプトキサンチンだけだった。

 研究を行った杉浦主任研究員は、「動物実験で、β-クリプトキサンチンは、古くなった骨を吸収する破骨細胞の働きを抑えることが分かっている。これまで、カロテノイドと骨に関する研究は細胞やラットを使ったものが多く、疫学調査でも食事調査に留まる。そのため、血中濃度まで正確な摂取量を測定し、なおかつ追跡調査まで行ったデータ分析はこの研究が初めてであり、より正確だ」と話す。今後は、β‐クリプトキサンチンが骨代謝に及ぼすメカニズムをさらに明らかにし、ヒトへの介入実験も視野に入れているという。
 
(日経ヘルス、菅原由依子)

白澤淳子(ヘルス)

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