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入浴でシワが防げる?!
慶応義塾大学らの研究グループが
「熱ショックたんぱく質」の効果をマウス実験で確認

2012年9月5日

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 マウスの皮膚を42℃の湯に浸すことで、紫外線によるシワを防げることを、慶応義塾大学薬学部の水島徹教授らが発見したと8月7日に発表した。今回の研究は同大学のほか、熊本大学、名古屋大学、再春館製薬所の共同研究によるもの。米国科学雑誌「Journal of Investigative Dermatology」に掲載されるとともに、欧州研究皮膚科学会(9月19日~、イタリア)での発表も予定している。

 熱などのストレスによって増加する「熱ショックたんぱく質(HSP、ヒートショックプロテイン)」のうち、変性したたんぱく質を再生するなどして細胞を保護し炎症を抑える役割などを果たす「HSP70」、コラーゲンを正しい形に戻す「HSP47」などが増加するためと確認したという。

 水島教授らは、これまでにHSPとシミ(メラニンの過剰生成)との関係などについて研究してきたが、シワとの関係についての研究は今回が初めて。

 HSPは、熱のほか、毒物や紫外線などのストレスが生物に加わると細胞内で増加するたんぱく質の一種で、ストレス耐性を強めるための生体防御反応の結果、生じるもの。具体的には、細胞が作り出す別のたんぱく質の変性してしまった部分にくっついて異常を抑えたり、変性した部分を元に戻したりする。今回の実験では、まず熱ストレスとHSPの関係を調べるため、マウスの背中の皮膚を42℃の湯に5分間浸す温熱処理を施して「HSP70」などのHSPが増加することを確認した。HSPは、6時間後をピークに通常の1.5~5倍程度に増え、約24時間後に元に戻るという。

 さらにシワへの効果を確認するため、マウスの背中の皮膚を42℃の湯に5分間浸す温熱処理を施してから紫外線を照射するという処理を週3回、10週間継続し、シワの状態を確認した。皮膚温と同等の37℃の湯に5分間浸してから紫外線を照射した対照群では明確なシワができたのに対して、42℃の温熱処理群ではほとんどシワができなかった。なお、「HSP70」を常に生産するよう遺伝子操作を行ったマウスでも、同様のシワ抑制効果を確認しており、温熱処理が紫外線によるシワを抑える効果があると結論づけた。「HSP70」がコラーゲンを分解するたんぱく質を減らす役割があることも発見した。

 HSPは体内(細胞内)で作り出すものであり、一般には加齢につれて細胞の働きが低下するのに伴い、量が減ると考えられる。そのため、「何らかの変化、つまりストレスを与えて細胞に指令を出させ、積極的にHSPを生産させることが大切」(水島教授)。熱の場合は、平常温+5℃程度の温度変化が適当で、皮膚なら5分ほどでHSP増加の効果を期待できるという。つまり、「熱めのお風呂に5分ほど入っていれば、顔を含めて全身への効果が期待できる」(水島教授)。そのほか、蒸しタオルや加温ミストサウナも、温度と時間によっては効果を見込めるという。温度が40℃以下ではほとんどHSPが増加せず、44℃以上と高温になりすぎると炎症(軽度のやけど)などが生じてしまうので適さない。シャワーは体の内側に熱が伝わりにくいので、あまり効果を期待できないそうだ。

(日経ヘルス、宇野麻由子)

白澤淳子(ヘルス)

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