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女性のための「医療・健康」の話

太りにくい体づくりの新常識!「胆汁酸ダイエット」実践のための杜仲茶活用レシピ

2015年4月8日

杜仲葉のちから~有効成分「アスペルロシド」のはたらきとは?

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 よい「胆汁酸」を体内に増やすことによってエネルギー代謝を高める「胆汁酸ダイエット」。この胆汁酸を効率よくはたらかせる有効成分の一つとして、杜仲の葉に含まれる「アスペルロシド」という成分が発見された(詳しくは前編「ダイエットの新常識!?太りにくい体づくりのカギを握る「胆汁酸」って?」)この成分がどのようにダイエットをサポートしてくれるのか? 早くから杜仲の可能性に着目して研究開発に携わってきたという小林製薬株式会社中央研究所・平田哲也さん(薬学博士)に聞いた。

杜仲茶の「杜仲」ってどんな植物?

 「アスペルロシド」の源、杜仲(とちゅう)とは、主に中国南西部に分布する落葉性の高木で、6000万年から600万年前の恐竜時代末期に繁栄した植物だ。恐竜が絶滅したといわれる氷河期で打撃を受けながら、1種類だけが現在まで生き残り「生きた化石」といわれている。

 杜仲は樹皮、葉、雄花、種子などが古くから健康によい素材として食用されてきた。現在でも樹皮は降圧、利尿、強壮、鎮痛作用があるとして中国で5大漢方薬の一つとなっており、日本でも滋養強壮作用をもつ医薬品に指定されている。

 「伝承では、始皇帝が杜仲を服用していたという逸話もあります。また、紀元300年頃の古い薬物書『神農本草経』には、杜仲は皇帝に献上する上品として集載されています」(平田さん)

杜仲の葉に含まれるアスペルロシドは
どうダイエットをサポートしてくれるの?

 杜仲の葉を焙煎した「杜仲茶」は1980年代に日本(長野県伊那谷)で生まれ、1990年代にテレビで健康茶として紹介されたことを契機に一大ブームとなった。その後、研究が進み、血圧をコントロールするトクホ(特定保健用食品)第1号にも認定された。

 「私たちは2003年、新たに杜仲葉の肥満に対する研究に着手し、2006年には内臓脂肪や中性脂肪の低減作用を確認しました。しかし、どんな成分がどのようにはたらくかはまだ解明されていませんでした」(平田さん)

 その後も杜仲葉の研究を続けた結果、世界で初めて、胆汁酸の分泌を促進することで基礎代謝を高める成分、アスペルロシドの発見に至ったという。アスペルロシドが白色脂肪細胞を減らすことや、胆汁酸の分泌を促進して脂肪を燃やす作用も動物実験で確かめられている(図)。これまでに見出されてきた杜仲葉の内臓脂肪低減や血圧降下作用などに加えて、健康に役立つ新たなメカニズムが加わったということになる。

アスペルロシドの摂取法~
杜仲茶やサプリメント、杜仲茶料理で!

 アスペルロシドは胆汁酸にはたらきかけ、人が本来持っているエネルギー代謝をサポートすることで燃焼を促すため、健康的なダイエットがめざせるという。「年齢とともに太ってきた」「無理なくダイエットしたい」。そんな人は胆汁酸に着目したダイエットを試してみてはどうだろうか。

 毎日飲むお茶やコーヒーを杜仲茶に変えるほか、独自の抽出方法でアスペルロシドを高濃度に凝縮したタブレット型のサプリメントも商品化されている。一定量以上のアスペルロシドを手軽に確実にとり続けたい人は、こうした製品を利用するのもよいだろう。

 「アスペルロシドは葉を摘み取った瞬間からどんどん減少していきます。弊社では製法にもこだわり、健康成分をぎゅっと凝縮するよう、アスペルロシドが豊富に含まれる5~6月に収穫し、生葉が新鮮なうちに24時間以内に加工しています」(平田氏)

 また、煮出した杜仲茶や茶葉を料理に取り入れれば、飽きずに続けられそうだ。おいしく無理なく続けられる方法で、健康な体を手に入れよう。

 次ページでは、杜仲茶を使った簡単レシピをご紹介!

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