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食のトレンド発掘隊

含まれる栄養素は59種類! ユーグレナ(ミドリムシ)を活用した注目食品をチェック

2015年3月6日

話題のユーグレナ入り食品~プリンやミドリムシづくしのコースも登場!

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 「食のトレンド発掘隊」のコーナーへようこそ。最近、“ユーグレナ入り”と書かれた商品を見かけることが多くないだろうか? ユーグレナとは、いわゆる“ミドリムシ”のこと。植物と動物の両方の性質をもつ珍しい藻類である。

 かつて理科の教科書などで見たミドリムシが、食材として使われるようになったのは約10年前。2005年に東京大学発のバイオベンチャー企業であるユーグレナ社が世界で初めて屋外大量培養に成功したのがきっかけだ。

 同社では、まずサプリメントの販売をスタート。2009年には東京・お台場の日本科学未来館のミュージアムショップ「Miraikan Shop」と共同開発した「ミドリムシクッキー」が話題を集めた。その後、食材として他社へも供給するようになり、今では食品メーカーやコンビニエンスストアとコラボしたユニークな商品も続々登場している。今回は話題のユーグレナ入り商品を一挙に紹介する!(※価格は特記がない限り税抜)

 ユーグレナがここまで注目される理由は、なんといってもその豊富な栄養素にある。植物に含まれるビタミンCやミネラルに加え、動物に含まれるDHAやEPAなどの不飽和脂肪酸も備え、59種類もの栄養素をバランスよく含んでいるのだ。日々の食生活で足りない栄養素を補ってくれものとして、ときには“未来の食材”なんていわれることも!

 さらに、パラミロンという珍しい成分も含んでおり、これは続けて摂ると免疫バランスを整える可能性があるといわれている。パラミロンは表面にたくさんの穴があいている特有成分で、食物繊維と同じように不要な物質を取り込む特性があるといわれている。

これがユーグレナの粉末。ユーグレナ社では石垣島でユーグレナを生産している。

 そんなユーグレナ、最もベーシックな摂り方は、ユーグレナ入りドリンクを飲むスタイルだろう。同社ではユーグレナや有機大麦若葉などで作った青汁タイプのドリンクを「ユーグレナ・ファームの緑汁」として販売している。

「ユーグレナ・ファームの緑汁」(1箱あたり1包3.5g×31包4200円)。1回ずつの個包装なので飲みやすい。

 早速、1包(3.5g)を水100mlに溶かして飲んでみた。藻の一種と聞いて、昆布やワカメのような味を想像していたが、どちらかというとお茶に近い。抹茶のような色と香り、それに昆布のようなだしの風味も感じる。渋みは少なく、とろりとした食感でまろやかな口当たり。そのままでも飲みやすいが、ミルクで割って抹茶ラテ風にすると、より甘くクリーミーな味わいに。今の時期なら温かい牛乳を使えば、体もポカポカ温まる。ほかにもグリーンスムージーに入れたり、料理に使ってもOKだ。

 もっと気軽にユーグレナを摂りたい人に向けた関連商品もいろいろある。なかでも好評なのは、野菜とフルーツを混ぜたドリンク「飲むユーグレナ」や北海道産の大豆を使ったきなこにユーグレナを練りこんだ半生菓子「きなこねじり」だそう。いずれもユーグレナ・ファーム公式通販サイトやナチュラルローソンなどで販売中だ。

(左)「飲むユーグレナ」(240円)はすっきりした甘さで飲みやすい。(右)「きなこねじり」(300円)はやさしい味わいのお菓子で緑汁とも好相性。

 同社経営戦略部広報IR課の安間美央さんは、「2~3年前まではサプリメントや健康食品などを中心に販売してきたこともあり、ご年配の方を中心にご反響をいただいておりました。最近はユーグレナファーム(公式通販)の展開や各食品メーカーやコンビニエンスストアとのコラボによって店頭で手に入りやすくなったことや、健康や美容への関心の高まりも背景に、より若い方へも広がってきていると感じています」と話す。

 次ページでは、食品メーカー等とのコラボ商品を紹介!



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