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風邪かなと思ったら「睡眠+水分」!日頃からのビタミンC・D摂取も重要

2015年2月13日

風邪の予防は手洗い・うがい+ビタミンC&Dで!

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「免疫」とは体を守る防御システム

 「25歳からのメディカル・アンチエイジング」のコーナーへようこそ。慶應義塾大学医学部教授・坪田 一男です。冬になると決まって風邪をひく。周りで誰かが風邪をひいていると、必ずその風邪をもらってしまう。そんな人は免疫力が低下しているのかも!? 今回は、免疫力をアップして風邪に負けないための対策をご紹介します。

 その前に「風邪」という言葉ですが、これは、微熱や鼻水、せきなどの主に呼吸器系の炎症による全身症状の総称で、正式には「風邪症候群」と呼ばれます。私たちの周りにはさまざまな細菌やウイルスなどの微生物が存在していて、それらに感染したときの生体の防御反応が風邪と呼ばれています。

 近年、猛威をふるっているインフルエンザを風邪のひとつととらえることには議論があります。インフルエンザウイルスにより、重い肺炎やインフルエンザ脳症により死にも至ることがあり、それを風邪とひとくくりにしてよいのかという見解です。風邪はあくまで症状の総称なので、原因による疾患名ではありません。インフルエンザでも、軽くすんでしまえば、風邪の症状でおさまります。

いずれにしても私たちは常に、細菌やウイルスと接触していて、そういった外的から体を守っているのが「免疫」です。文字通り「病気(=疫)から逃れる(=免)」ための体の機能のことをさします。外界から体に侵入する異物や病原菌を攻撃して、体を守るための防御システムで、侵入物が体内で増えてしまわないようにします。この免疫の力が落ちると、病原菌が体内で増殖してしまい、症状が悪化してしまいます。

 ですから、「風邪っぽいな」と思ったらすばやい対策を講じるのはもちろん大切なのですが、その前に、日頃から免疫力を保ち、予防することがより重要です。

慢性的なストレスは免疫力を下げる

 風邪の予防には民間療法などもいろいろありますが、科学的な根拠(エビデンス)にそってあげてみましょう。

 まずは「手洗い・うがい」はとても有効。風邪は手についたウイルスや菌から感染することが多く、手洗いが予防に有効であることが数多くの研究で確かめられています。また、細菌は口の中にも多く侵入するので、歯磨きで舌や口の中を清潔にし、頻繁にうがいをすることもよいことです。うがい薬は使わなくても、普通の水道水で十分有効であることがわかっています。よく塩水がいいとか、緑茶がいいなどといわれますが、これは何でもよくて、「うがいをする」という行為そのものが重要です。



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Profile
坪田 一男
坪田 一男(つぼた かずお)
慶應義塾大学医学部教授・慶應義塾大学SFC研究所ヘルスサイエンスラボ代表。1955年東京生まれ。慶應義塾大学医学部卒業。ハーバード大学留学、クリニカルフェロー修了。2000年より最先端のアンチエイジング医学を学び、医療界に積極的に導入。現在、日本抗加齢医学会理事長、日本再生医療学会理事、学会誌「アンチエイジング医学」の編集長、慶應義塾大学SFC研究所ヘルスサイエンスラボ代表などを務める。南青山アイクリニック手術顧問を務め、眼科専門医による安全なレーシック(近視手術)の提供・指導も行う。『ごきげんな人は10年長生きできる』(文藝春秋)など著書多数。http://www.tsubota.ne.jp/
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