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最近話題の“ミドリムシ”を使った食品は、なぜ体にいいのか

2015年1月29日

植物と動物の良さを持つ“ミドリムシ”、ブームの理由

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 食品売り場で「ミドリムシ」という言葉を見て驚いた人もいるのでは? それこそ、エコでヘルシー、“地球を救う”とまでいわれる注目の素材「ユーグレナ」だ。

 今さまざまな分野で注目されている「ユーグレナ」。単細胞生物の、いわゆる“ミドリムシ”のことで、葉緑体で光合成を行う藻の一種でありながら、動き回ることもできる。太陽の光さえあれば細胞分裂して増殖できるため、近年話題のバイオ燃料素材として研究開発が進められている。また、食品素材としての利用も増えてきた。

 その理由に、ビタミン・ミネラル、アミノ酸など59種類もの栄養成分が含まれ、それらの栄養を効率よく利用できる点が挙げられる。通常、植物には硬い細胞壁があり、加熱したり細かく刻むなど、細胞壁を壊して食べないと栄養が吸収されにくいといわれるが、「ユーグレナには細胞壁がなく、柔らかな膜で覆われている。そのため消化されやすく、栄養成分が効率よくとれる」と、ユーグレナ素材の製造・販売を行う企業、ユーグレナの取締役研究開発部長の鈴木健吾さんは説明する。

 なかでも機能面で注目されている成分は、ユーグレナだけが持つ「パラミロン」と呼ばれる多糖体だ。全体に小さな穴がたくさん開いたスポンジのような構造で、食事に含まれる油や、尿酸のもとになるプリン体を吸着して排出する働きがある。また、免疫調整作用があり、動物試験で抗インフルエンザ作用も確認されている。

 「ユーグレナの可能性はまだまだ未知数だが、すでに医療分野での研究も始まっている。たとえば、パラミロンで作ったフィルムは傷の治りを早めることがわかっている。現在、褥じょくそう瘡を予防・改善するための新規外用剤を開発中」と鈴木さんは話す。

1 石垣島の恵み ユーグレナ入り抹茶ラテ
ユーグレナ×イトーヨーカ堂「ミドリムシカラダに委員会」プロジェクト商品。1杯分にユーグレナ60mgを配合。16g×5本入り、398円(税別)。
問/伊藤園 TEL:0800-100-1100

2 飲むユーグレナ
1本にユーグレナ500mgと、4種の果物、4種の野菜を使用したミックスジュース。1本195g、240円(税別)。
問/ユーグレナ TEL:0120-86-4907

3 ユーグレナ・ファームの緑汁 中身は粉末
有機栽培の大麦若葉と明日葉にユーグレナをブレンドした飲料。パウダーを水などに溶いて飲む。1包3.5g×31本入り、4200円(税別)。
問/ユーグレナ

4 タケダのユーグレナ緑の習慣 中身はカプセル
1日目安量1包(3カプセル)にユーグレナ500mg のほか、大麦若葉、明日葉、ケールを配合。30包入り、5445円(税別)。
問/武田薬品工業 TEL:0120-866-333

5 石垣島の恵み ユーグレナ雑炊の素
ユーグレナ×イトーヨーカ堂「ミドリムシカラダに委員会」プロジェクト商品。1食分にユーグレナ100mg を含む。4.1g×3袋入り、180円(税別)。
問/永谷園 TEL:0120-919-454

取材・文/堀田恵美 写真/中田裕史

日経ヘルス 2015年2月号掲載記事を転載
この記事は雑誌記事執筆時の情報に基づいており、現在では異なる場合があります

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