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女性のための「医療・健康」の話

生きた乳酸菌だけでなはない!免疫を活性化する「殺菌した乳酸菌」のチカラ

2015年1月29日

生きた乳酸菌だけではない!免疫を活性化する「殺菌した乳酸菌」のチカラ

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「健康によい」というイメージが定着している乳酸菌。

「生きた乳酸菌のほうが殺菌した乳酸菌よりも健康効果がある」と思っていないだろうか。

しかし、殺菌した乳酸菌のなかにも、生きた菌と同様の効果が確認されているものがあるという。

乳酸菌の正しい知識を知って健康や美容に役立てよう。

進む乳酸菌研究。殺菌した菌の有効性もわかってきた

 ヨーグルトなどに含まれる乳酸菌やビフィズス菌などの善玉菌は、腸の中で悪玉菌の増殖を抑え、腸内の細菌叢のバランスを改善し、腸のはたらきをよくするといわれている。最近では、整腸作用だけでなく、インフルエンザやピロリ菌などの感染予防や、花粉症(アレルギー)、メタボリックシンドローム予防などに関する新しい知見が次々に報告され、特定の菌がもつ機能にも注目が集まっている。

 また、生きたまま腸に届く菌だけでなく、殺菌した菌についても研究が進み、その機能が明らかになってきた。例えば、私たちが病気の予防などで利用する不活化ワクチンは、細菌やウイルスを殺して毒性をなくし、免疫をつけるのに必要な成分をワクチンにしたもの。病原体が生きていないワクチンでもその病原体に対する免疫を獲得できるように、免疫に関しては、必ずしも生きた菌のみがはたらくわけではない。

 そうしたことから最近は、殺菌した乳酸菌を活用した食品が、免疫に関連するサプリメントを中心に増えている。10年以上にわたり乳酸菌研究に取り組むコンビ株式会社(以下、コンビ)も、エンテロコッカス・フェカリス菌EC-12株という乳酸菌を選定し、食品加工用に粉末状の商品にしており、この素材を使ったサプリメントなどが各社から販売されている。

プロバイオティクスと同様の腸内環境改善効果

 殺菌した乳酸菌の摂取による有効性について、日本獣医生命科学大学名誉教授・寺田厚氏は、8名の健康な20代男性を対象とし、EC-12摂取前と摂取期間(7日目と14日目)の便の菌叢を解析する試験を行った。その結果、殺菌した乳酸菌の摂取期間で酢酸、コハク酸、乳酸、プロピオン酸などの短鎖脂肪酸が増えた(図1)。短鎖脂肪酸は、腸内を弱酸性の環境にすることで有害な菌の増殖を抑えるので、これらが増えているということは腸内環境が改善していることを示している。逆にインドール、フェノール、パレクレゾールなどの腐敗産物は減少していた。腸内で蠕動(ぜんどう)運動が刺激され、それによって腸内の腐敗が抑えられたことがわかる。

■図1

 また、殺菌した乳酸菌の摂取期間中、善玉菌のビフィズス菌が増加し、悪玉菌のウェルシュ菌は減少した。ビフィズス菌の菌数変化に関してはプロバイオティクス(腸内菌叢のバランスを改善することで体によい作用をもたらす生きた微生物。これを含むヨーグルトなどの食品をプロバイオティクスと呼ぶこともある)やプレバイオティクス(プロバイオティクスのはたらきを助ける物質。オリゴ糖など)と比較しても遜色ない結果だった。さらに、摂取前に比べて便の重量と水分含有量も増加。明らかな排便促進効果が見られた。

 「殺菌した乳酸菌の摂取によって腸内細菌叢のバランスを保ち、腸内環境をより良好にすることがわかりました。下痢や便秘を改善し、腸内疾患の予防にもつながると考えられます」と寺田氏は報告している。

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