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五感が研ぎ澄まされるイエローストーン!

2014年12月3日

自然遺産の全基準を満たす米国立公園、その“迷”体験記

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 1972年にパリで行われた第17回UNESCO総会で、「世界遺産条約」は採択されました。翌年、米国が最初に批准し、20ヵ国以上の締結を得た75年に正式発効に至りました。そして78年、最初に世界遺産に登録された12件のうちの1つが米国の“イエローストーン国立公園”でした。さらに、それに遡ること約100年、イエローストーンは1872年に米国で世界初の「国立公園」に制定された歴史を持ちます。正真正銘の人類と地球の宝であり、自然保護の原点ともなったこの地には、人間を含む地球上の生き物の心身を浄化する霊気があふれています。さて、そこでの“迷”体験記とはいったいどんなものでしょう? [冒頭写真:photolibrary]

 自然遺産の評価基準には、「地球の歴史の各主要段階を表わすものであること」、「生態系や動植物の進化発展の過程を示す重要な例であること」、「優れた自然美を持つこと」、「学術上、環境保護上価値があり、絶滅の恐れのある野生種の自然生息域であること」――という4点がある。毎年行われる世界遺産委員会では、各候補地がそれらのどれを満たしているかが問われる。イエローストーン国立公園は、そのすべてを網羅している貴重な場所。

 10万~6万年前の激しい火山活動で造られたこの土地には、今も数々の熱水現象が見られる。約300もの間欠泉や、石灰棚、温泉などで、その総数は約1万にも及ぶ。まさに「生きている地球」を肌で感じられる場所なのだ。

1959年の地震の時を除き、130年以上もの間、60~110分起きに噴出し続けているため、古く忠実な、を意味するオールド・フェイスフルと呼ばれる間欠泉。30~55mの高さで吹き上る。[写真:NPS photo]

 見晴らしのいい道路わきの駐車場に車を止めると、ブラックベアが車の窓まで近づいて来たり、近くの川でムース(ヘラジカ)が水遊びをする姿や、「マンモス・ホット・スプリングス」と呼ばれる石灰棚の上でエルクが休憩する姿が見られ、夜ともなれば遠くからコヨーテの遠吠えが聞こえたりする。ここでは野生動物が主役なのだ。

バイソンの群れが園内の道路を堂々と横断。ドライブウエーのあちこちに「動物の横断注意」のサインが出ている。[写真:NPS photo by Neal Herbert]

 園内の木道を歩いて行くと、エメラルド色をたたえた温泉に出会い、100mもの高さに吹き上る間欠泉を目の前で見ることもできる。4500万年から5000万年前から続く森林では、野鳥や小動物、かれんな草花が迎えてくれる。それらが織りなす自然美を堪能するためには、たっぷり時間をかけて旅したい。

約80度の熱湯が湧くモーニング・グローリー(朝顔)と呼ばれる池。[写真:NPS photo]
グランド・プリズマティック・スプリング。最大直径が113mあり、公園内で最大の温泉だ。[写真:NPS photo by Jim Peaco]

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Profile
小野 正惠
小野 正惠(おの・まさえ)
編集プロダクション、エイジャ代表。フリーライターとして、コスモポリタンほか女性誌や朝日新聞、毎日新聞などで執筆。1990年、株式会社エイジャを設立した。旅をメーンに歴史、文化などのテーマで編集・執筆に取り組む。主な作品は、『日本ユネスコ協会連盟 世界遺産年報』のほか、『週刊 ユネスコ世界遺産』『世界遺産夢紀行』『世界遺産検定公式テキストブック』『週刊 京都を歩く』『世界遺産なるほど地図帳』(以上講談社)、『ルネサンス街道の旅』(日経BP社)、『週刊 世界の博物館』『週刊 地球46億年の旅』(以上朝日新聞出版社)、『行って良かった!絶対見たい!世界遺産77』『仏像ワンダーランド』シリーズ(以上JTBパブリッシング)ほか多数。2011年にはアプリ制作会社のリンク・リンクを立ち上げ、世界遺産を中心にしたアプリを制作・販売中。
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