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カフェインは体にいい? 悪い?

2014年7月4日

上手なカフェインのとり方とは

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最近は「カフェインが健康にプラス」という見方が優勢

 「25歳からのメディカル・アンチエイジング」のコーナーへようこそ。慶應義塾大学医学部教授・坪田 一男です。

 みなさんは、コーヒー、紅茶、緑茶などのお茶を1日にどのくらい飲んでいますか? 仕事中や1日の終わりに、ほっと一息つくお茶の時間を楽しみにしている女性は多いと思います。コーヒー、紅茶、緑茶にはいずれもカフェインが含まれています。健康に気を使っている女性の中には「ノンカフェイン」「カフェインレス」のコーヒーにこだわっている方もいますが、カフェインが体にいいか、悪いかという点については、昔から賛否両論があり、いろいろと議論されてきました。体にいいという情報も、悪いという情報もあふれる中で「いったいどっちなの?」と迷ってしまうのではないでしょうか。

カフェインが体にいいとして、1日にいったいどのくらい飲めばいいの!?

 カフェインが体に悪いという説の主な論拠は、刺激物だから胃に悪い、血管を収縮させる、中枢神経を刺激して悪影響を及ぼす、睡眠不足をもたらすといったもの。また、常用すると心臓病や脳卒中のリスクを高めるという説もあります。特に「妊娠中の女性はカフェインを控えるべき」というのは一般的にも知られています。

 一方、カフェインが体脂肪を分解する酵素のはたらきを活発にして、脂肪燃焼を助けるという研究結果が発表されてからは、ダイエットに役立つと、積極的にコーヒーを飲む人も増えてきました。

 まだ完全なエビデンス(科学的根拠)ではないものの、最近の研究では、糖尿病や心臓病などの生活習慣病を予防する可能性や、アルツハイマー病やパーキンソン病にも効果が期待できると言われ始めています。ここ数年で、どちらかというとプラスの見方の方が優勢になってきたのではないかと思います。がん治療にも導入されるなど、医学の世界でも注目されてきている成分です。実はコーヒーは発見当初、薬として用いられていたので、それなりの効能があるのも不思議ではありません。

ドライアイに朗報! カフェインは涙の量を増やす

 そして、なんとカフェインはドライアイ改善にも役立つ可能性があるという研究結果が発表されました(Opthalmology誌電子版)。東京大学医学部・有田玲子先生らの研究グループは、被験者78名を2つのグループに分け、一方にはカフェインの錠剤を、もう一方には偽薬を摂取してもらい、さらに後日、カフェインと偽薬を入れ替えて同じ実験を行いました。その結果、カフェイン摂取後の涙の量の増加が確認されたのです。

 カフェインには唾液や消化液などの分泌を増加させるはたらきがあるのですが、同様に涙の分泌も増やす効果があることが示されたのです。ドライアイに悩んでいる人にはうれしい結果ですね。ただし、効果には個人差があり、カフェイン代謝に大きなかかわりを持つ2つの遺伝子の変異を持つ人は特に大きな効果があるということがわかりました。カフェインに対する刺激反応は人によって異なるというわけです。

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Profile
坪田 一男
坪田 一男(つぼた かずお)
慶應義塾大学医学部教授・慶應義塾大学SFC研究所ヘルスサイエンスラボ代表。1955年東京生まれ。慶應義塾大学医学部卒業。ハーバード大学留学、クリニカルフェロー修了。2000年より最先端のアンチエイジング医学を学び、医療界に積極的に導入。現在、日本抗加齢医学会理事長、日本再生医療学会理事、学会誌「アンチエイジング医学」の編集長、慶應義塾大学SFC研究所ヘルスサイエンスラボ代表などを務める。南青山アイクリニック手術顧問を務め、眼科専門医による安全なレーシック(近視手術)の提供・指導も行う。『ごきげんな人は10年長生きできる』(文藝春秋)など著書多数。http://www.tsubota.ne.jp/
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