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こころのトリセツ

大事なことを決断できないときは

2014年8月18日

信頼を置く人に相談するだけでも、気持ちの道筋をつけやすくなる

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 陸上自衛隊初の心理幹部として、衛生科隊員たちへのメンタルヘルス教育や、自殺防止、カウンセリングなどを行う下園壮太さん。自衛隊員はときに過酷な任務で極限の心理状態に置かれることがありますが、それをコントロールしたり、メンテナンスする方法を教えたりするのが心理幹部の役割です。こうした自衛隊でのノウハウは、普通の生活をしている人のメンタルマネジメントにも役立つヒントがいっぱい。下園さんの著書「自分のこころのトリセツ」の中から、働く女性が抱えるリアルな悩みに寄り添う解決のポイントをテーマにわけて紹介します。

 自分のことは自分で決めなさい、人生は自らの手で切り開くもの――。大人の世界は、決断できずに躊躇している人に対して、とても厳しいものです。しかし、本当にすべてを自分で決めなくてはいけないのでしょうか。

 ひと昔前までは、人は職業も伴侶も、だいたいなんとなく、誰かに決めてもらうというのが当たり前でした。人に決めてもらうことは楽である半面、窮屈で、自由度も低い。そこで、戦後の民主主義では「人生は自分で選ぶ」ことになりました。しかし、いざ自由が当たり前になると「選べない、決められない」という悩みが出てきます。

 そして、決められない人は主体性がないとされ、責められてしまいます。

 私のところに相談にくるうつ状態の人は、「決められない」人が多いのです。

 たとえば、A案、B案で迷っているとしましょう。元気な人は「A案を選ぶと悪い結果になるかもしれないけど、良い結果になる可能性もあるよね。一方B案は……」と二つの案を、そのメリット、デメリットの視点から総合的に考えることができます。ところが、落ち込んでいる人には悪い結果しか見えません。弱っている今、「さらに自分を危険にさらすこと」に非常に敏感になっているのです。

 つまり、A案、B案、どちらを選んでも悲劇的な結果しかイメージできない。だから決められなくなり、決められない自分をさらに責めるというスパイラルにはまり込んでしまいます。

 決断には、結果に対する不安を乗り越えるための勇気、つまりエネルギーが必要です。エネルギーが不足してくると、決められないという症状が、転職や結婚などの大きな決断だけではなく、今日着る服、夜の献立など、ささいなことにも及びます。

「決める時期を決める」ことから手をつけよう

 決められなくなって思考停止してしまうようなときは、まず休んで自分自身のエネルギーを取り戻すことを優先しましょう。それから、順を追いながら「決められない」という思い込みを解きほぐしていくのです。

 そして、「今決めなくてはいけないのか」、つまり「決める時期を決める」ことから手をつけましょう。少し時間を置くことで事態が変化しそうなら、先送りしてもOKです。ただ、先送りしても状況が変わらないようなら、決断してしまうほうが気持ちは断然、楽になります。次の局面への準備もしやすくなります。

 さて、いざ決断というときの注意点です。決められなくて思考停止状態になっているときというのは、冷静な価値判断をするのが難しいものです。そんなときに何がなんでも自分で決める、とこだわるのはお薦めできません。むしろ、第三者に意見を求めるほうが、正しい道が選ばれる可能性が高まります。

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