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こころのトリセツ

決めたことを続けられないときは

2014年8月11日

続けなければという呪縛が強すぎると、自信喪失の原因にも

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 陸上自衛隊初の心理幹部として、衛生科隊員たちへのメンタルヘルス教育や、自殺防止、カウンセリングなどを行う下園壮太さん。自衛隊員はときに過酷な任務で極限の心理状態に置かれることがありますが、それをコントロールしたり、メンテナンスする方法を教えたりするのが心理幹部の役割です。こうした自衛隊でのノウハウは、普通の生活をしている人のメンタルマネジメントにも役立つヒントがいっぱい。下園さんの著書「自分のこころのトリセツ」の中から、働く女性が抱えるリアルな悩みに寄り添う解決のポイントをテーマにわけて紹介します。

 ダイエットや語学、お稽古ごとなどがなかなか続かなくて、自信をなくしている人がいるかもしれません。継続は力なり、とにかく続けることが大事……そんなふうに言われて育った人は、特に落ち込みも強いはず。まさに私が、その世代です。

 世の中からひしひしと伝わる「続けられない子はダメ」というメッセージを常に感じながら育ちました。

 自分は中途半端だなぁと悩んだときも「きっと、いろいろなことを続けられないからだ」と反省したものです。しかし、いろいろな経験を積み、少しずつ自信が芽生える中で振り返ってみると、「あれ? 継続ってそんなに言うほど重要じゃないかもしれない」と思うようになったのです。

無理して「続ける」メリットはあるの?

「続ける」ことは、小中学生など成長期にある子どもにとってはある程度有効です。脳や体の発達スピードが速いから、やっているうちに「できる」ようになる。しかし、それは、単に成長したからであって、続けたからではないかもしれません。

 続けることが重要とされた背景には、かつての日本の社会構造が関係しています。ひと昔前は、鍛冶屋に生まれた子は鍛冶屋、農家の子は農家、というように家業を継ぐ以外の選択肢はほとんどありませんでした。職人仕事は10年、20年と長く続けなければ身につかない技術ばかりです。「今苦しくても続けていれば一人前になれる。途中でやめるやつは、成功しない」という価値観があったのです。

 しかし、時代は変わり、生き方も職業も、選択肢がぐんと広がった今、「何がなんでも継続する」ことのメリットはずいぶん減ったと私は感じています。

 なぜなら、続けることにこだわりすぎると、どんどん自信を失うことにつながるからです。

 続けることがつらくなると人は、「やめたら負け」と思います。誰に負ける? 自分自身にです。でもつらくてやめてしまう。その「やめた」という事実を「挫折」と受け止めると、「自分はダメな人間だ」と自信を失う思考回路にはまってしまいます。

 たとえば、アルコール依存症の人が「お酒をやめる」と公言したとします。意志の通りにできないから依存というのであって、いきなりやめようと思っても断酒は続かず、あるとき再び飲んでしまいます。これを専門用語で「スリップ」といいます。

 スリップの何が怖いかというと、断酒が続かなかったことに落胆し、自信を失い、大量飲酒し、さらに依存度を深めてしまうという側面があることです。

 これと同じ仕組みが働くのがダイエットです。

 ちょっと食べすぎただけで「もうダメだ」とあきらめてドカ食いし、リバウンドする。本当は「あ、食べちゃった。でもまた運動すればいいか」と思えればいいのに、続けなければという呪縛が強いがために、やけっぱちになる力も強くなってしまうのです。

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