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こころのトリセツ

焦ってばかりで何も進まないときは

2014年7月28日

“焦り”は危機を予測し乗り切るための、本能からのメッセージ

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 陸上自衛隊初の心理幹部として、衛生科隊員たちへのメンタルヘルス教育や、自殺防止、カウンセリングなどを行う下園壮太さん。自衛隊員はときに過酷な任務で極限の心理状態に置かれることがありますが、それをコントロールしたり、メンテナンスする方法を教えたりするのが心理幹部の役割です。こうした自衛隊でのノウハウは、普通の生活をしている人のメンタルマネジメントにも役立つヒントがいっぱい。下園さんの著書「自分のこころのトリセツ」の中から、働く女性が抱えるリアルな悩みに寄り添う解決のポイントをテーマにわけて紹介します。

 今日はあれとこれをやって、こっちも忘れないように……と考えるうち、焦りで頭がいっぱいになり、結局何も手につかなくてさらに焦ることがあります。あるいは、自分が何に焦っているのかわからないのに、そわそわして落ち着かない……ということもあるでしょう。

 焦りという感情もまた、原始人のころから人間が本能の中に蓄えてきた感情です。その奥には、「不安」という感情が横たわっています。

 まず、不安について考えてみましょう。

 人を不安にさせる要因は、主に二つから成り立っています。

 一つ目は「外界の変化」。天変地異や外敵に襲われるといった環境ストレスです。二つ目は「エネルギー低下」。飢える、体力が底をつくというストレスです。いずれも命の危機にさらされる状況を意味しています。

 この危機的状態を克服するために、生き物はどうしてきたのでしょうか。

 猛獣が鋭い牙や大きな体を持つように、人間は予知能力を鍛えることによって危機を避けてきました。予知能力なんて言うと特別な能力のようですが、要は、先の先まで予測し、危ない局面をできるだけ避けることです。

 私たちが怪しい雰囲気のところにはなんとなく近づかず、苦手なタイプの人を避けようとするのも、この「不安」という予知能力のたまものです。

 未来を想像し、不安要素が多くなるほど、「何か対処しないと」という感情である焦りも強くなります。特に、人がうつ状態に陥ると、不安の感情がわっと拡大するので、わけのわからない焦りの感情に振り回されるようになります。

 

焦りが止まらないときは、スケジュール帳の余白を確保しよう

 焦りという感情は、未来の危機を予測し「このままでは危ない。今すぐ対処しなさい」という本能からのメッセージととらえることができます。仕事の締め切り、結婚や出産のタイミングなど、焦りと「時間」という要素は切り離せません。これも原始人の視点で説明することができます。

 人間は、ただ生きているだけでも刻々とエネルギーを消費します。だから原始人は「次に何かを食べなければ死ぬ」というタイムカウントから片時も逃れることができませんでした。食糧と水が豊富にある現代でも、この本能的な焦りは変わらず、「今の時間を無駄に使っていないか?」と私たちに訴えかけてきます。

 もう一つ無視できないのが、「子孫を残せ」という種の命令です。生き方を自由に選ぶことができる現代とはいえ、種の命令は人の意志よりもはるかに強いのです。

 特にこの命令はストレスにさらされ、心身が消耗したときほど強まります。なぜなら、消耗するということは生命の危機を意味し、本能は「今のうちに子孫を残しておけ」と騒ぎます。現在のように不況が長引き、疲れ果ててくると、人は自然と誰かに寄り添いたくなるものです。

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