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こころのトリセツ

【最終回】おひとりさまの葛藤

2014年8月26日

「自ら選択した」と腹をくくると、孤独感や自責感は軽くなる

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 陸上自衛隊初の心理幹部として、衛生科隊員たちへのメンタルヘルス教育や、自殺防止、カウンセリングなどを行う下園壮太さん。自衛隊員はときに過酷な任務で極限の心理状態に置かれることがありますが、それをコントロールしたり、メンテナンスする方法を教えたりするのが心理幹部の役割です。こうした自衛隊でのノウハウは、普通の生活をしている人のメンタルマネジメントにも役立つヒントがいっぱい。下園さんの著書「自分のこころのトリセツ」の中から、働く女性が抱えるリアルな悩みに寄り添う解決の糸口を紹介してきた本企画は、今回が最終回。「一生ひとりで生きていくことになったら……」そんな不安に寄り添います。

 仕事も自分磨きも、と打ち込んでいるうちに、気がついたら周囲は既婚者や子持ちの人ばかりになってしまった。結婚したい気持ちはあるものの、仕事も面白くなってきてどうすればいいのか―。そんな“おひとりさま”の葛藤を抱えている人が、クライアントの中にもたくさんいます。

 おひとりさまでも生きていける、ということが当たり前になったのは、ごく最近のことです。30年ほど前までは、一人で生きていると情報が入りにくくて孤立しやすく、家事をするのもお金を稼ぐのも、大変な労働力が必要でした。男女が結婚し、支え合っていくことは、命をつなげるための最低条件だったのです。

 支え合うことで安心感が得られる代わり、姑や近所、親戚との濃厚な人間関係など、疲れることが多いのは今も昔も同じです。しかし、その苦労を背負ってでも、結婚するメリットのほうが断然大きかったのです。

 ところが現代では、情報はネットで簡単に得られるし、掃除も料理も省力化。結婚しなければ厄介な人間関係に振り回されることなく自由でいられます。おひとりさまでいても実質的に困ることはありません。

自由というメリット、孤独というデメリット

 ただし、「さびしさ」「不安感」といった精神的デメリットは埋め難いものです。長い歴史の中で、人間は一人で生きるという経験をあまりしてきていません。原始人モードで考えれば、一人でいることは誰かと一緒にいるより明らかに敵からの襲撃に弱い状態です。だから人は、無意識のうちに人の気配や肌の触れ合いを求めます。そばに人の存在がないと不安感がふくらんでしまう生き物なのです。

 おひとりさまでいる女性は、「一人」なのでストレスが増えたり疲れがたまったりしたとき、他の人よりも不安レベルがぐっと高まりやすい、という特徴があります。

 特に、うつ状態になったとき、人は自ら孤独感をあおる方向に意識を向けがちです。そして、その孤独感を解消するために、「何を言っても許してくれ、自分のすべてを理解してくれる男性」を求めるようになります。しかも、今謳歌しているおひとりさまのメリットを超えるような好条件を持つ“理想的伴侶”を求めてしまう。

 当然、その願いをかなえるのは難しいのですが、すると「私は結婚できない。他の人はできるのに」と孤独感をさらに強めてしまうのです。

 結婚できないのは自分が周囲から嫌われているから、と、妄想スイッチが入ってしまう人も多い。こんなときに焦って結婚を決めてはいけません。ダメな自分を必要としてくれる、もっとダメな異性に引かれてしまい、後悔することになりがちです。

 孤独感が高まり、結婚できない、周囲に嫌われている、というような考えにとらわれがちなのは、うつ状態のサインです。

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