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こころのトリセツ

自分を責めるクセがある

2014年3月3日

まずは弱い自分を受けいれる練習を

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 陸上自衛隊初の心理幹部として、衛生科隊員たちへのメンタルヘルス教育や、自殺防止、カウンセリングなどを行う下園壮太さん。自衛隊員はときに過酷な任務で極限の心理状態に置かれることがありますが、それをコントロールしたり、メンテナンスする方法を教えたりするのが心理幹部の役割です。こうした自衛隊でのノウハウは、普通の生活をしている人のメンタルマネジメントにも役立つヒントがいっぱい。下園さんの著書「自分のこころのトリセツ」の中から、働く女性が抱えるリアルな悩みに寄り添う解決のポイントをテーマにわけて紹介します。

 周囲から「もう十分、がんばれているよ」と言われても納得できず、「まだがんばりが足りない、こんなんじゃダメ」と思ってしまう人がいます。たとえば困難に直面したとき、あなたはいつもどう対処するでしょうか。自分のがんばりが足りないせいだ、どこか悪いところがあったはずだと、さらに自分にムチを打ってはいないでしょうか。

 ある目標を達成するには、2通りの方法があります。

 自分の能力レベルを高めることと、目標のレベルを下げること。目標レベルを下げるなんてとんでもない、と思う人も多いでしょう。目標に向かってとことん頑張る、あきらめてはならない。そんな考えが「子どもの心の強さ」です。

 この先どんな環境に身を置くかもわからない子ども時代は、能力を高めることが生き残るための最大の戦略です。実際に、やればやるだけ達成感が得られる時期です。縄跳びの練習をすれば記録は伸び、勉強すれば知識も増える。やればできるという成功体験を積んで世の中への安心感を得ていくことは、子ども時代に大事なことです。

 ところが、大人に近づくにしたがって「がんばってもクリアできないことがある」と気づき始めます。たとえば、受験。がんばっても合格するとは限りません。そして、恋愛。どんなに策を練っても思いが報われる保証はない。複雑な人間関係に惑わされることも増えてきます。理不尽な思いをし、“プチ挫折”を繰り返すうちに、畑を耕すようにゆっくり育ってくるのが「大人の心の強さ」です。

 プチ挫折をしたとき、傷つくけれど「大丈夫、自分には合わなかっただけだよ」と自らを励ますことができるのが、大人の心の強さです。本来、挫折を味わう中で自然に身につけることができるのが大人の心ですが、最近は社会全体に「困難を事前に避ける」雰囲気が強まり、プチ挫折を体験する機会を奪われることによって、大人になって初めて大きな挫折を経験する人も多いようです。

 大人になって初めての挫折となると、立ち直りには多大なエネルギーを使います。思春期なら、受験に失敗しても失恋しても、落ち込みはするけれど立ち直りは結構早い。ところが、30代になって初めて失恋、離婚、リストラといった挫折に遭遇すると痛手が大きく、社会全体が恐怖の対象になり、引きこもってしまう人もいます。

理不尽な社会を生きるには大人の心の強さが必要

 大人の心を育てそびれると、困難に遭遇したときに「自分のがんばりが足りないからだ」と、子どもの心でさらにがんばろうとします。結局は疲れ果て、傷口が大きくなるのに。よく「ここであきらめたら、人生、どこに行ってもダメだから」なんて言う人がいますが、もう大人なんだからそんなにこの先、どこにも行かないよ、と私は言うのです。弱ったときにあなたを守ってくれるのは、こうした大人の心の強さです。

 実際、この社会は子どもの心だけで渡り歩けるほど単純ではなく、厳しくて理不尽なことだらけです。生き抜いていくには、そこそこ自分を認め、必要とあらばこまめに方向変換できる、大人の心のしぶとさも用意しておかなくてはなりません。

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