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こころのトリセツ

仕事を断れない、休めない

2014年2月10日

“空白の1日”をつくって、元気をチャージして

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 陸上自衛隊初の心理幹部として、衛生科隊員たちへのメンタルヘルス教育や、自殺防止、カウンセリングなどを行う下園壮太さん。自衛隊員はときに過酷な任務で極限の心理状態に置かれることがありますが、それをコントロールしたり、メンテナンスする方法を教えたりするのが心理幹部の役割です。こうした自衛隊でのノウハウは、普通の生活をしている人のメンタルマネジメントにも役立つヒントがいっぱい。下園さんの著書「自分のこころのトリセツ」の中から、働く女性が抱えるリアルな悩みに寄り添う解決のポイントをテーマにわけて紹介します。

 もう疲れてへとへとだ。限界かもしれないと感じる。こんなとき、あなたはどうするでしょうか。いつもならば即答で「休む!」と答えられる人も、うつ状態になってくると、仕事を休むことがすごく難しくなります。「疲れている。でも、仕事は絶対に休めない」と思い込み、ますます自分で自分の首を絞める。このような状況を、仕事への「しがみつき」と言います。

 疲れの原因は明らかに仕事なのに、どうして仕事にしがみついてしまうのでしょう。

 実は、仕事には、ストレス時にしがみつきたくなるような“魅力”がたくさんあるのです。まず、経済的に安定する。休まずに働けば、お金の不安が軽くなります。加えて、私生活でトラブルがあっても職場に行けば、嫌なことを考えなくてすみます。周囲から必要とされるし、「自分はできる人間だ」と感じられる喜びもあります。

 しかしその一方で、うつには「頭が働かない」「決断ができない」という症状があります。すると、仕事をしていてもどんどん作業が遅れ、ノルマや締め切りに追われるプレッシャーによってますますエネルギーを奪われるという悪循環に陥ります。

 うつ状態になると、誰でも症状として「自分を責める」「不安が強まる」「自信がなくなる」という苦しさが強くなります。そんなマイナス感情を少しでも和らげるために仕事に行く。とりあえず職場に行けば、必要とされている、責任を果たしているという感じがするから……。こんなふうに、仕事がうつ症状をごまかす「薬」になってしまう。だから、仕事を休めなくなってしまうのです。

 ただ、このように仕事でつらい感情をごまかすことができても、根本的な疲労は増すばかりです。しかも、必要とされたいから仕事は断れない、仕事がたまるプレッシャーで集中できずミスも増える、イライラして、ミスを人から指摘されると逆ギレする、というふうに、悪い流れが加速してきます。こうして仕事にしがみつく人は、結局のところ人間関係まで崩し、評価を落としていきがちです。

元気があるうちに「休む日」を決めておこう

 追い込まれた結果、燃え尽きるように仕事を辞めて、二度とその職に戻れないこともあります。これは、職場で苦しんだ経験がトラウマとなってしまうからです。消防士や看護師など、大好きでその職に就き、周囲の評判も決して悪くなかったのに「もうあの仕事はできない」という人がたくさんいます。

 トラウマになるくらい苦しんでしまう前に、疲れを認めて休むことが必要です。もしも今すごく、いっぱいいっぱいだと感じているなら、まずは今抱えているスケジュールのうち1件だけ、外すことはできないか考えてみましょう。一つの負担が減ることで、心はだいぶゆとりを取り戻します。

 ただこの、仕事を断るということがとても難しいのです。うつ状態になると特にそうです。だから、元気のあるうちから断る練習をしておくといいでしょう。

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