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働くワンコ大集合!

意外と知られていない盲導犬のこと

2014年1月30日

必要とする人たちに情報を届けることが課題

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 首都圏などでは、街の中でハーネスをつけて歩く盲導犬を見かける機会も少なくないでしょう。しかし、実際に盲導犬たちがどんなふうにお仕事をしているのか、視覚障がい者の方にとって盲導犬とともに暮らす意味がどのようなものなのかは、あまり知られていないかもしれません。

盲導犬のお仕事内容、詳しく知っていますか?

 盲導犬の主なお仕事は、視覚障がい者の方が外を歩くときにスムーズに歩けるようサポートすることです。一般に、視覚障がい者の方が外出する際は誰かにガイドしてもらうか白い杖を使うことになりますが、いずれの方法にも、メリットとデメリットがあるのだとか。

「白杖(はくじょう)は手軽ですし、目が見えないことを周囲の人に知らせるという重要な役割もあり、視覚障がい者の多くの方が使っています。しかし、上手に使うのは簡単なことではありません。しっかり使い方の指導を受ける必要がありますし、白杖だけでスムーズに歩くのが難しいことは否めません」(富士ハーネスセンター長の山口義之さん)。

 また、人にガイドしてもらうのは、制約が伴うもの。家族であっても、外出するたびに必ず一緒に出かけるというのは現実的ではないのかもしれません。、視覚障がい者の方は外出時、公的なヘルパー制度などを利用できますが、事前の予約が必要なため急な外出には利用しづらく、また通勤や通学には利用できないといった制約もあります。

「この点、盲導犬と一緒ならいつでも一人で外出でき、スムーズに効率よく歩けるわけです。盲導犬が視覚障がい者の方にもたらすメリットは、非常に大きいんです」(山口さん)

 では、盲導犬はどのように外出をサポートしてくれるのでしょうか?「『盲導犬の里』 富士ハーネス」で活躍中のPR犬・カンナに、実際に視覚障がい者の方をガイドするデモンストレーションを見せてもらいました。

PR犬カンナはゴールデンとラブラドールのミックス。2008年生まれのメスです。
なんと自分でハーネスに首を通して準備を始めます!
ハーネスが外れないようにチェックしてもらって、デモンストレーション開始です。

 盲導犬の基本的な役割は、「角」と「段差」と「障害物」を教えることなのだそう。

 たとえば、道を歩いていて曲がり角に差しかかると、盲導犬は体を左方向へ傾け止まります。

 すると、ハーネスを持った腕が引っ張られるので、視覚障がい者の方は「ここが曲がり角なんだ」とわかるわけです。「視覚障がい者の方は、いくつめの角を曲がるかを考えながら歩いているので、盲導犬が曲がり角で合図を出すたびに、『曲がる』か『曲がらずまっすぐ進む』か指示を出します」(山口さん)。

道を歩いていくと、先に曲がり角が出てきます。
少し体を左に傾けて立ち止まり、曲がり角の存在を教えることができたら合格!

 また、段差に差しかかった場合、それが階段状で上り下りできる場所なら、盲導犬は「上がる時は一段目に前足を乗せて止まる」「下りでは段差の手前で止まる」という動きをします。その動きから、視覚障がい者の方は階段があることや「上りか、下りか」を判断し、「前に進め」などと指示を与えるのです。なお、「段差」の判断といっても、駅のホームのように前に進んではいけない危険な場所の場合、盲導犬の取る行動は異なります。「前に進んではいけませんよ」ということを伝えるために、視覚障がい者の方の前に身体を入れるのです。つまり、盲導犬は段差を見て「進める場所か、進むと危険な場所か」を判断してくれているということ。

上り階段は、一段上がったところで止まります。
「ゴー」と指示が出るまでは、仮に人が動いても犬は動かないよう訓練します。
よくできました!「褒められてうれしい」という快刺激を与えることは訓練の基本だとか。

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