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夜WOL小説・すあしの恋―第23話

2014年2月5日

日本酒バーでの楽しいひととき

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私は、東京に住むアラサーOLの佐藤早紀。恋はすっかりご無沙汰だった私にも、もしかしてモテ期が到来したかも!? 私の恋物語を描く『Web小説・すあしの恋』は、毎日18時に更新です!


(前話はこちら

 「つき合ってもらって、悪かったね」

 村沢は言った。

 「いえ、私も飲み足りなかったので」

 早紀は答えた。

 あまりの忙しさから遅れに遅れた村沢清一郎の歓迎会は、大盛況のうちに終わった。

 橘は抜けられない商談があるということで欠席したが、ほかの部員は全員、参加した。

 主役の村沢は、部員たちに酒を注いで回るばかりで、ほとんど飲んでいないようだった。

 幹事をつとめた早紀も、会の進行や会計に追われ、乾杯のシャンパンを飲むのがやっとだった。

 二次会の居酒屋でも、村沢はホスト役に徹し、早紀はまたも幹事を押し付けられたため、あまり酒を飲めなかった。

 三次会のカラオケにくり出す部員たちを残し、何人かはその場で解散した。

 路線の異なる地下鉄駅の入口の前を通るたび、人は減り、最後は、村沢と早紀だけになった。

 目的の駅の近くまで来たとき、村沢から「まだ終電までは時間があるから、飲みなおさないか」と誘われた。

 村沢に案内されたのは、いかにも通好みな店構えの日本酒バーだった。

 「お連れさんもいらっしゃることですし、お任せでよろしいですか」

 60歳前後の白髪のマスターが、カウンターのなかから尋ねた。

 目で問いかけてきた村沢に、早紀は「はい、お願いします」と答えた。

 「今夜は、何合、飲まれますか」とマスターが尋ねた。

 こういうスタイルの日本酒バーを早紀も何軒か知っていた。

 お店の「お任せ」にすると、半合徳利で、その日のおすすめの日本酒を出してくれる。

 全部で何合飲むか。つまり、全部で何杯飲むのかによって、最適な組み合わせと順序をマスターが選んでくれる。

 カウンターの奥の壁にずらりと並んだ酒瓶を見た瞬間、早紀には、マスターが日本酒に相当通じていることがわかった。

 早紀はしばらく考えてから「3合」と答えた。半合徳利で6杯、楽しめることになる。

 「そんなに飲んで、大丈夫?」とマスターが村沢に尋ねた。

 心配されることは予測できた。

 けれど、早紀にとっては、美味しい日本酒を堪能したい気持ちの方が勝っていた。

 「日本酒、大好きなんです。3合で酔いつぶれたりしません」

 村沢は頼もしそうに微笑むと、マスターに向かって言った。

「じゃあ、それぞれ3合ずつ、お願いします」

 マスターは、心配そうに村沢を見ていた。

 村沢が真剣な表情でうなずくと、小さな吐息をもらしてから、猪口よりも大ぶりな陶器の「ぐい飲み」を二つ、ふたりの前に置いた。

 「佐藤さんが日本酒好きでよかった。僕はあまりお酒は強い方じゃないけど、どうせ飲むなら、やっぱり日本酒がいい」

 「どうしてですか」

 早紀は、村沢と自分のぐい飲みに酒をついだ。

 「もちろん、美味しいからだよ」

 村沢はぐい飲みを目の高さに持ち上げた。

 早紀は軽く合わせてから、ひと口、飲んだ。

 まろやかな旨味が口全体に広がった。

 とろんと喉を落ちると、爽やかな酸味がふわりと香り、すっと切れた。

 一杯目としては、最高のセレクションだった。

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Profile
佐宮圭(さみや・けい)
作家。1964年兵庫生まれ。早稲田大学第一文学部人文学科卒業。アパレルメーカーの営業、花屋の社員を経て、1993年3月、フリーランスの編集兼ライターとなる。子ども向けの科学雑誌や『文藝春秋』『週刊朝日』などで活躍。2010年、『さわり - 女として愛に破れ、子らを捨て、男として運命を組み伏せた天才琵琶師「鶴田錦史」その数奇な人生』で第17回小学館ノンフィクション大賞優秀賞を受賞。
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