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55歳になる東京タワー・その隠れたお仕事

2013年12月20日

「気象データ」も提供して「きれいな空づくり」に貢献中

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 今年12月23日、東京タワーは55歳になります。

 1958年にオープンした当時、高さ333mの電波塔は、自立式鉄塔としては日本一の高さでした。東京スカイツリーに役割の一部と「高さ日本一」の座を譲りましたが、今もなお東京のシンボルとして君臨しています。

23日に55歳の誕生日を迎える東京タワー。遠くから姿が見えたときも嬉しくなるが、足元から見上げると、その存在感に圧倒される。ペンキを塗り直すなど、常にメンテナンスされて東京のシンボルであり続けている。
東京タワーの展望台からの眺め。2012年10月1日、台風17号一過で空が澄んだ時に撮影。増上寺からお台場方面も、都心方面もビルが新しい林立。都心のビル群の向こうに東京スカイツリーが見える。

 東京タワーは観光名所、電波塔としての役割のほか、「隠れた仕事」もあります。

 それが、大気汚染などの調査です。

 東京都環境局が、風や気温などの気象データと二酸化窒素や光化学オキシダントなどの大気汚染物質の測定をしています。何層かの高さで測っていて、気温は地上4m・64m・169m・205m・250mで測定しています。

 東京タワーは地上では得られない「高いところのデータ」を提供してくれるのです。

 通常、気温は高度が上がるにつれて低くなっていきます。

 ところが、「高いところのほうが地面付近よりも気温が高くなる」ことがあります。

 この「気温が逆転している空気の層」を「逆転層」と呼んでいます。逆転層を挟んだ上下の空気は、なかなか混ざりません。水と油に分かれた2層は、力強く振らないと混ざらない…という状況に似ています。

 逆転層が起こる要因のタイプは主に3つ。

1、夜間に放射冷却現象が強まって地面付近の温度が下がる「接地逆転層」

2、高気圧からの下降気流によって上空から降りてくる空気の温度が、その下にある空気の温度より高くなってしまう「沈降逆転層」

3、前線通過などによって、性質の違う空気が流れ込み、上下の温度が逆転する「前線性逆転層」

 このうち1番目の「接地逆転層」は冬に起こりやすい逆転層です。

 寒気が流れ込んで穏やかに晴れた夜間は、放射冷却が強まって、地面付近の気温がぐっと低くなることがあるからです。

 通常「空気」は見えませんが、「異なる空気の境目」である逆転層は、目に見えることがあります。

池袋サンシャイン60から撮った富士山方向の眺め。どちらも上空に雲はなく、よく晴れている。地面付近に注目すると、左は丹沢山地の向こうに雪化粧した富士山がくっきり見えるが、右は灰色にかすんでいて山並みが見えない。

 上の左右の写真は、いずれも冬晴れの日の東京の空です。右には青空と地面の間に「灰色の層」があります。

 これが、接地逆転層ができているときの空です。

 夜間に放射冷却が強まったため、地面付近の灰色の層とその上の青空の層の境で気温が逆転しているのです。

 地面付近のチリや排気ガスなどは冷たい空気とともに逆転層の下に留まるしかなく、水平方向の見通しを悪くしています。逆転層の暖かい空気が「見えない蓋」の役割をしているのです。

 気圧配置の傾向としては、左の写真は「強い冬型」、右の写真は「冬型の気圧配置が緩んだ」ときに多くみられます。強い冬型のときは、強風が地面付近の汚れた空気と上空の澄んだ空気をかきまぜるので、「層」の状態を保てないのです。

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Profile
伊藤みゆき
伊藤みゆき(いとう みゆき)
証券会社社員を経て、気象予報士に。日本テレビ衛星「NNN24」の初代気象キャスターに合格。現在はNHKラジオ第一「ラジオあさいちばん」気象キャスター。 光文社の雑誌『STORY』などで連載を持つなど、幅広く活動
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