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夜WOL小説・すあしの恋―第2話

2014年1月7日

王子さまに気を取られていたら、ほかの男性ランナーが…

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私は佐藤早紀。東京に住むアラサーOLだけど、恋はご無沙汰気味。そんな私の恋物語を描く『Web小説・すあしの恋』が始まりました。どうなる、私の恋!――毎日18時に更新します。どうぞお楽しみに!

(前話はこちら

 「うわっ」という男の悲鳴と同時に、背後から現れた人影が、左ななめ前に飛んで行った。

 早紀が唐突に走るのをやめたせいで、すぐ後ろを走っていた男性ランナーが止まりきれず、衝突を避けようと歩道脇の植え込みに倒れ込んでしまったのだった。

 「ご、ごめんなさい!」

 早紀は慌てて駆け寄り、手を差し伸べた。

 男は自力で立ち上がると、身体や足についた葉っぱを軽く払いながら「よっぽど大切なこと、思い出したみたいだね」と言った。

 早紀が、自宅の近くのランニング中に何度か見かけた、あの「王子さま」ではなかった。

 初めて会ったのに、男の口調には、ごく自然な親しみが感じられた。

 「それとも、どこか痛めたの?」

 「え」

 「あんなに急に止まるなんて、ふつうはありえないから」

 身長163センチの早紀より、頭一つぶん背が高かった。

 早紀は上目づかいにたずねた。

 「本当にごめんなさい。おけがはありませんか」

 「僕は平気です。あなたこそ、大丈夫ですか」と言って、男は頬をくずした。

 彫りの深い整った顔立ちに似合う、爽やかな笑みだった。

 10キロ走っても平気な早紀の心臓が、ぎゅっとなった。男は、早紀のわずかな表情の変化も見逃さなかった。

 「ん? やっぱり、足を痛めたんじゃないですか」

 「いえ、どこも」

 男は笑みを消し、真剣な表情でたずねた。

 「僕でよかったら、肩、貸しますよ」

 心の奥まで見通すような強い眼差しだった。

 早紀はふたたび胸に痛みを感じ、うつむきながら答えた。

 「ほんとうに大丈夫です」

 「そうですか」

 少し残念そうにつぶやくと、男は「じゃあ、また」と言って、先に走り出した。

 たくましい肩、引き締まった脇腹、きゅっと締まった尻、もものハムストリングもふくらはぎの下腿三頭筋もしっかり鍛えられている。

 長距離ランナーの体つきではなかったが、スポーツを続けていることがわかる体型だった。

 何より目をひいたのは、彼のランニングウエアだった。

 ロゴをみなくてもわかった。早紀が勤める中堅スポーツアパレル会社の最新モデルだった。

 突然、倒れこんでしまった男性ランナーは、親しみのある笑みを残し、去っていった。

 そして再び走り始めようとした早紀は、おもむろに後ろをふりかえった。

 十数メートルほど離れた暗い歩道、次々とやって来る皇居ランナーの流れのなか、王子さまがぼうぜんと立ちすくんでいた。

 やがて、早紀に見られていることに気づいたからか、くるりと背を向けて逆走を始めた。

 すれちがうランナーたちの露骨に迷惑そうな視線を浴びながら、王子さまは千鳥ヶ淵の方向に姿を消した。

 あっという間に見えなくなったけれど、いつか目にしたときと同じように、思わずみとれてしまうほど、きれいなフォームだった。

(つづく)

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Profile
佐宮圭(さみや・けい)
作家。1964年兵庫生まれ。早稲田大学第一文学部人文学科卒業。アパレルメーカーの営業、花屋の社員を経て、1993年3月、フリーランスの編集兼ライターとなる。子ども向けの科学雑誌や『文藝春秋』『週刊朝日』などで活躍。2010年、『さわり - 女として愛に破れ、子らを捨て、男として運命を組み伏せた天才琵琶師「鶴田錦史」その数奇な人生』で第17回小学館ノンフィクション大賞優秀賞を受賞。
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