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注目の美肌新素材!“プロテオグリカン”って?

美肌に効くプロテオグリカン、その理由

2013年10月10日

「肌の代謝促進」と「免疫調整作用」が鍵のプロテオグリカン

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 肌に塗っても、食品としてとっても肌がぷるぷるになるという、美容に関心の高い人の間で注目を集め始めている「プロテオグリカン」。その“効くメカニズム”が少しずつ分かってきた。

 注目の美肌新素材プロテオグリカン、今後ますます広がりそうなのが、サプリメントなど機能性食品としての利用。コラーゲンやヒアルロン酸に次ぐ美肌サプリ素材としてはもちろん、ひざや腰などの関節痛緩和作用があるサプリメントとしてのニーズも高まりそうだ。

プロテオグリカンをのんで肌弾力が改善
20~40代の男性19人を、1日1回食間にプロテオグリカン5mgのカプセルをのむ群と偽サプリをのむ群に分け、2週間後に肌弾力の変化を調べた。その結果、プロテオグリカン群の肌弾力は偽サプリ群に比べ、明らかに向上していた。(データ:10th Ascs Conference発表資料より)。
2 週間でたるみが改善
20~40代の男女19人を、1日1回、2週間、プロテオグリカン5mg入りのカプセルをのむ群と偽サプリをのむ群に分けた。それぞれ摂取前後で、顔を垂直にした状態で青色のリングスタンプを、顔を下に向けた状態で赤いリングスタンプをほおに重ねて押し、その輪のズレで顔のたるみを測定した。その結果、プロテオグリカン群は摂取前に比べズレが少なく、たるみが改善されていた。(データ:10thAscs Conference発表資料より)。

肌の新陳代謝を促す
炎症を抑えてメタボ予防も

 プロテオグリカンをのむと、なぜ美肌になるのか、そのメカニズムは解明されていない。しかし、21あおもり産業総合支援センターの阿部馨さんは、塗布した場合と同様に「食品としてとったプロテオグリカンが、肌細胞の代謝を促進する因子(EGF)のように働いている可能性がある」と話す。

 EGFは加齢とともに減り、新陳代謝や細胞再生の衰えにつながっていく。それをサプリメントで補えるかもしれないのだ。

 弘前大学副学長で、長年にわたりプロテオグリカン研究の最前線を担ってきた中根明夫教授は「そのような作用ももちろん考えられる。さらに、プロテオグリカンはもっと抗老化の源に近いところで働いている可能性も高い」と話す。キーワードは“炎症”だという。

活性酸素は炎症を引き起こし、シミやシワ、肌細胞の老化、糖尿病や動脈硬化などのリスクを高める。プロテオグリカンは、活性酸素が発生するメカニズムの上流、つまり老化の根本原因に近いところに働きかけるのではないかと考えられている。

 中根教授の専門は免疫学。最初に目をつけたのは、プロテオグリカンをとることで、潰瘍性大腸炎が抑えられたという点だった。「その後の研究で、プロテオグリカンをとると炎症を起こす免疫細胞の働きが抑制されることが分かった」と教授は説明する。

 「炎症を引き起こす免疫システムが働くと、活性酸素がたくさんでき、体のあちこちでダメージが生じる」(中根教授)。

 過剰な炎症や炎症の慢性化は、脳や血管などの老化を進め、肥満や糖尿病といった代謝異常のリスクを高める。シワやシミ、肌細胞の老化もこの炎症によって促進すると考えられているが、「プロテオグリカンには、炎症系免疫システムのバランスを整えて、活性酸素の発生を抑え、炎症を抑える働きがある」(中根教授)。

 中根教授は「プロテオグリカンをとることで体内の火事(=炎症)が消え、焼けた家の修理(=ダメージ細胞の修復)が始まるというイメージ。肌の潤いや弾力が改善される理由はここにもあるのでは」と語る。

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