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秋の夜長にすることは

2013年9月2日

秋の夜の過ごし方~「すること」を一切捨ててみる

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 いよいよ9月に入りました。9月は「長月」とも称されます。

 ところが、落ち着いて考えてみると、9月は「30日」しかなく、「31日」ある月からすれば、1カ月の長さが長いとはいえません。つまり、「長月」とは、1カ月の長さを元に付けられた名前ではありません。語源には諸説あるようですが、旧暦の9月は現在の10~11月に相当し、毎日夜が長くなっていく様子から、「長月」と呼ぶとされています。

 長くなる夜です。せっかくですから、それに因んだ過ごし方をしてみたいものです。

 現代と違って、かつては夜になれば夜空の月明かり、星明かりだけですから、外をほっつき歩くわけにはいきません。自然と家の中で過ごす状況になります。家の中でできること……。家族が多ければ他愛の無い話などをするのでしょうが、最近では単身世帯が多いようなので、ネットを見たりだとか、映画を見たりだとか、読書したりだとか、ヨガや体操をしたりだとか、そういう生活になるのでしょう。

 しかし、昼間の仕事を忘れて、リラックスする時間だと考えてみると、「何かのためにすること」の一切を捨ててみるというのも良いかもしれません。徹底してあらゆることを手放せば、その次に「何かのためにすること」がよりハッキリして、実際に行うことができるでしょう。

 かつての禅寺では、日が暮れると外に出られないので、師匠と弟子とが様々な議論をしたり(夜話)、あるいは、全員でただ黙って坐禅をしたり(夜坐)していました。注目したいのは後者の「夜坐」です。これは、1日の終わりの夜になって、ただ身体の動きを止めて、ジッとしてクールダウンを行っていたと考えられます。

 何かを行うわけではなく、ジッとしてクールダウン。そして、時間が来れば眠るのです。これにより、より快適な睡眠に入ることが可能です。

 最近のある調査で、中高生が夜寝るときにスマホを使うことで、目がさえてしまい、睡眠障害が起きていることを指摘する結果が出ていました。我々の睡眠は、意外とデリケートです。そこで、夜坐はその睡眠に入るために、とても有効です。身体の動きを止めて、脳にも適切な休みを与えます。

 その結果、良い睡眠がとれれば、良い起床もできて、朝早い時間にスッキリと、多くの行動が可能です。これがいわゆる「朝活」です。朝活は朝だけで行うのではなく、前日の夜から既に行われているのです。坐禅ではかえって緊張するという人は、無理に足を組まずにゆったりと坐れる状況で、呼吸もゆっくりにして、余計なことを考えず、一切の全てを手放す感覚に親しんでみてください。

 せっかくの長月、ときには夜の過ごし方を変えてみて、毎日をより充実した時間にしていただきたいと思います。

(菅原研州)

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Profile
曹洞宗の研究機関で活躍する若手・中堅僧侶4人。
宇野全智(うの・ぜんち)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。山形県大石田町地福寺副住職
上月泰龍(こうづき・たいりゅう)/ 曹洞宗総合研究センター教化研修部門研究生。三重県鈴鹿市泰応寺副住職
菅原研州(すがわら・けんしゅう)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。宮城県栗原市城国寺副住職
関水博道(せきみず・はくどう)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。神奈川県横浜市東泉寺副住職

*4人の詳しいプロフィールは⇒こちら
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