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働くワンコ大集合!

遭遇は奇跡的!? 日本に52頭の「聴導犬」

2013年8月8日

耳の不自由な人に音を聞き分けて知らせる役割を担う

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 目の見えない人や見えにくい人をサポートしてくれる「盲導犬」は、現在、日本国内で1013頭が活躍しています(頭数は2013年8月1日時点、以下同)。ハーネス(胴輪)を着けてお仕事中の盲導犬、見かけたことがあるという人も多いのでは?

 実は、盲導犬は「身体障害者補助犬法」で定められた「補助犬」の一種。補助犬には、盲導犬のほかに「介助犬」と「聴導犬」もいます。

 介助犬は、手や足に障がいがある人の生活をサポートするのがお仕事。物を拾って渡してくれたり、指示したものを持ってきてくれたり、服を脱ぐのを手伝ってくれたりします。国内では、67頭が活躍中。

介助犬のフレザー(日本補助犬協会提供)

 そして、音が聞こえない人、聞こえにくい人に、生活の中で必要な音を知らせてくれるのが、今回ご紹介する聴導犬です。

 もしかすると、「聴導犬? 初めて聞いたかも……」「見かけたこと、ないなぁ」という人のほうが多いかもしれません。それもそのはず、実は、聴導犬は日本にたった52頭しかいないのです。もしも胴体に「聴導犬」と書かれた表示をつけているワンコに遭遇できたら、奇跡的と言ってもいいかもしれません。

トイプードルの聴導犬セル。

 聴導犬は、どんなふうに生活をサポートしてくれるのでしょうか?

 公益財団法人「日本補助犬協会」に取材にお邪魔しました。この協会は身体障害者補助犬法施行(2002年)を機に設立され、日本で唯一、3種類の補助犬(盲導犬・介助犬・聴導犬)すべてを育成・認定できる団体です。現在、日本で活躍する聴導犬の約半数はこの協会の育成犬もしくは認定犬だとか。昨年度は8頭の聴導犬を希望者に無償貸与したそうです。

 「耳の不自由な方に生活に必要な音を聞き分けて知らせるのが聴導犬の仕事ですが、『生活に必要な音』は人それぞれ。ですから、聴導犬と一緒に生活するユーザーさんごとに、覚える音は異なります」(日本補助犬協会の聴導犬訓練士・吉田しのさん)

 目覚まし時計、携帯電話、インターフォン、FAXの着信音、キッチンタイマー、洗濯機などの家電製品など、音による情報をキャッチする必要があるものはたくさんあります。ユーザーさんによっては、「赤ちゃんの泣き声を知らせてほしい」というニーズがある場合も。

トレーニングに使っている音源。右から目覚まし時計、アラーム、玄関チャイム。

 聴導犬は、こうした『生活に必要な音』を聞き分けると、まず音源を確認しに行きます。音源を確認したら、聴導犬ユーザーさんを探して、ひざにタッチ。ユーザーさんが手話で「何?」(人さし指を振る動作)と尋ねると、音源のほうに向かって歩き、ユーザーさんを音源のところまで連れていってくれるのです。

アラームを使ったトレーニングの様子。台所の方で鳴っています!!
音源の方向へとダッシュで駆け寄ります。
「鳴っているから来て来て!」と人に知らせに戻ります。
「ここだから!」と的確に音源を知らせます。

 「聴導犬は、ユーザーさんと一緒に生活していくことで『生活に必要な音』を新しく覚えていくこともできます。コミュニケーションがしっかりできるようになると、犬が見る方向で音源がすぐわかるようにもなるんです」(吉田さん)

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