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紫外線が気になる季節こそ思いっきり泣こう

2013年8月2日

紫外線は肌だけでなく目の老化も早める!

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 ギラギラした太陽が照りつけ、厳しい暑さが続く夏。1年のうちでも最も紫外線が強くなるシーズンです。紫外線によるダメージは活性酸素を発生させ、シミ・シワ・たるみといった肌の光老化を招くことは、女性の皆さんならもうご存じですね。この時期はサンスクリーン対策にも余念のないことでしょう。

肌と同様、目も紫外線で老化する

 肌と同様、目も紫外線で老化することはご存じでしょうか。加齢とともに発症する白内障や加齢黄斑変性なども、紫外線による活性酸素がその大きな要因と考えられるようになってきました。それだけでなく、目の表面も紫外線により老化のスピードが速まります。瞼裂斑や翼状片と呼ばれる目の表面の病気も、その要因の一つに紫外線があげられます。海や雪山で目が充血したことはありませんか? 紫外線で目が日焼けして悲鳴をあげていたのです。お肌のケアには一生懸命でも、目のことはおろそかにされがち。目のアンチエイジングをめざすうえでも、ぜひ目のケアにも心を配ってほしいと思います。

涙が紫外線の酸化ストレスから目を守る

 目を紫外線から守る方法としてまず思いつくのはサングラスですね。色の濃さは紫外線カットとは異なります。色が濃くてUVカットがされていないと逆効果。無色透明のグラスや眼鏡でもUVカットの施されたものであればサングラスになります。また、紫外線は空から降り注ぐだけではありません。太陽から地上に届いた紫外線は、アスファルトの道路やビルの壁などに反射して、いろいろな角度から目に入ってきます。グラスの横もカバーされているようなデザインがより有効といえますが、しかしそれでも紫外線を完全に防ぐことはできません。

 これに対し、僕たち慶応義塾大学医学部眼科チームは、「涙が目の酸化ストレスを防ぐ」という非常に面白い事実を発見しました。涙に含まれるセレノプロテインPという抗酸化物質が活性酸素を取り除くことで、ドライアイに効果を発揮することがわかったのです。実際、ドライアイの目の表面は酸化ストレスにとても弱いのですが、この研究ではドライアイ患者で涙腺中のセレノプロテインP濃度が低いことも確かめられました。

 涙はいわばうるおいのカーテンとして、ホコリなどから目の表面を守るはたらきをしているのですが、それだけでなく、紫外線などの酸化ストレスからも目の表面を守っていたことが科学的に証明されたのです。

 また、別の研究で、活性酸素濃度が高まると涙がうまく分泌できなくなることもわかってきました。こうして涙・活性酸素・ドライアイの関係が徐々に解明されてきて、ドライアイの概念や治療法も広がりつつあります。

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Profile
坪田 一男
坪田 一男(つぼた かずお)
慶應義塾大学医学部教授・慶應義塾大学SFC研究所ヘルスサイエンスラボ代表。1955年東京生まれ。慶應義塾大学医学部卒業。ハーバード大学留学、クリニカルフェロー修了。2000年より最先端のアンチエイジング医学を学び、医療界に積極的に導入。現在、日本抗加齢医学会理事長、日本再生医療学会理事、学会誌「アンチエイジング医学」の編集長、慶應義塾大学SFC研究所ヘルスサイエンスラボ代表などを務める。南青山アイクリニック手術顧問を務め、眼科専門医による安全なレーシック(近視手術)の提供・指導も行う。『ごきげんな人は10年長生きできる』(文藝春秋)など著書多数。http://www.tsubota.ne.jp/
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