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「出会い」の不思議

2013年4月8日

「天上天下唯我独尊」~世界に一人の自分を、丁寧に生きる

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 4月8日はお釈迦さまの誕生日です。

 お釈迦さまというと「神さま、仏さま」の仲間として認識されることが多いのですが、れっきとした実在の人物。今からおよそ2500年前に、現在のインド国境に近いネパールの地、ルンビニ園で、シャカ族の王子(だから、「おシャカさま」なのです)として生まれたのが4月8日です。仏教寺院ではこの日、「花まつり」といって、お花や甘茶をお供えする特別な法要が行なわれます。

 お釈迦様は、伝説では生まれてすぐに7歩あるき、右手で天を、左手で地面を指差して「天上天下唯我独尊(てんじょうてんげゆいがどくそん)」と宣言したといわれています。「生物学的にそんなのあり得ない!」という声も聞こえてきそうですが、それでもこうした伝説が語り継がれる背景には宗教的な深い意味があるはず。私はこの言葉を「人は誰もが、世界にたった一人の自分を生きている」と受け止めています。

 私がここに生まれてきたということ。例えばその条件を考えれば、両親が出会って、それ以前に両親の両親が出会って、その前は両親の両親のその両親が出会ってと、その数は10代さかのぼるだけで1000人以上、仮にその1人が欠けた(例えば幼くして死んでしまったとか、夫婦としてめぐり会わなかったとか)だけでも、「私」はここには成立しないことになります。それって実はとっても奇跡的なことなのです。

 また、生まれることだけではなく、私達の毎日は偶然と選択の連続です。そして思いがけない偶然や些細な選択が、その後の人生を大きく左右することも少なくありません。たまたま入ったお店で、たまたま参加した会合で、人生を変える出会いが起こることだって普通にあるのです。

 そして重要なことは、「思い通りになった」ことだけではなく、「不本意ながら」進んだ道であっても、自分の人生において決定的に重要な役割を果たすことがあるということ。

 映画『おくりびと』の脚本を手掛けた小山薫堂さんがラジオで「私は街で道に迷ったときには『この道は生涯通るはずのなかった道だ。そしてもう二度と通ることのない道だ』と考えるようにしてるんです。そうすると、街の風景も、道端に咲く花もいとおしく思え、今そこを通る私の時間も、かけがえのないものに感じるんですよ」と話していました。

 人生に訪れるさまざまな出会いと別れ、成功と失敗、その光と影の全てが、世界に一人しかいない自分を創り続けていることに気づくとき、一つひとつの物事を丁寧に受け止めていくことができるのだと思います。

(宇野全智)

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Profile
曹洞宗の研究機関で活躍する若手・中堅僧侶4人。
宇野全智(うの・ぜんち)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。山形県大石田町地福寺副住職
上月泰龍(こうづき・たいりゅう)/ 曹洞宗総合研究センター教化研修部門研究生。三重県鈴鹿市泰応寺副住職
菅原研州(すがわら・けんしゅう)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。宮城県栗原市城国寺副住職
関水博道(せきみず・はくどう)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。神奈川県横浜市東泉寺副住職

*4人の詳しいプロフィールは⇒こちら
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