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心配性の人が仕事を先送りにするわけ

2013年3月21日

「悪いことが起こるような予感」は記録で打破する

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 あなたの周りにも一人くらいは、何かとあれこれ気をもんでは、なかなか行動に起こせないという人がいるでしょう。こうした人の特徴は「お出かけする」ときなどに典型的に現れます。同じような確認を何度も取ったり「そうだあれも!」などと言いながら忙しなく走り回っているうちに、出発時間がどんどん延びてしまうのです。

 決して病気でも障害でもありませんが、一般的な用語で言う「心配性」と呼ばれる人たちによく見られる傾向です。心配性の人の特徴は「安心領域」が普通の人より一段と狭く、しかもハッキリ区切られているのです。

 私達は誰だって必要なときには心配します。転職や新しい恋愛に踏み込んだり、あるいは大きな投資を行う前にまったく心配しないとしたら、それはそれで問題です。

 しかし心配性の人というのは、普通の人なら心配する必要を感じない局面で、いちいち心配してしまうのです。子供の宿題を見てあげるとか、資源ゴミを出すとか、回覧板を回すなどの前にも「新しい恋愛をする前」のように心配します。そうなるといちいち大きな決断を下さなければならず、そのためによけいな時間がかかり、遅れが出ます。遅れが出ると「いいわけを考える」必要などについて心配しなければならなくなるため、いよいよ行動の速度が落ちるわけです。

●悪いことが起こりそう

 脳というのは一種の投資家です。どういう事かというと「エネルギーを100かける以上、リターンは100以上でないと困る」と考えがちなのです。非常に合理的なようですが、それがうまくいかないこともよくあります。

 投資家は預言者ではありません。だから120万円になって帰ってくることを期待して、100万円投資したが、実際には10万円損してしまったということもあるでしょう。

 当然のことながら投資家はこういった事態を避けたいと思っています。脳もまた同じです。できれば「わざわざ苦労してやったが、そのわりにいいことはなかった」などということは避けたいのです。

 そのためちょっとでも「大変そうなこと」は先送りというか、そもそもやらずに済ませたいと思うものなのです。これがごくちょっとしたことにいつまでもやる気になれない心理を作ります。冬の寒い日、顔を洗いに行くのも気が進まないなどというのは、まさにこれです。「冷たい水に触れるというコストをかけて、何が得られるんだろう?」と思うだけで、リターンがハッキリ見積もれないと「やる気がしない」のです。

 心配性の人というのは養育歴などが悪く影響していて、このコストとリターンの計算が大変苦手です。普通の人なら「今日、資源ゴミを出すのはちょっと大変だけど(コスト)、お部屋が片づいてスッキリもするから!(リターン)」と考えられるところでも、「今日大変な思いをして資源ゴミを出そうとしても(コスト)、実は資源ゴミの日じゃなくて、近所の人たちにダメな人と思われるのが怖い(悪いリターン)」などと想像してしまうのです。

 こういった人を「想像力が豊かすぎる」などといって笑う人もいるのですが、そうではないのです。心配性の人の考え方は、何をしても厳しく小言を言われてきたという養育歴に関係しています。何をしても結果として叱られるという「悪いこと」が起こっていた記憶が根強く残っているため、今後も何をしても「悪いことが起こるような気」がするので不安なのです。

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佐々木正悟
佐々木正悟
心理学ジャーナリスト。「ハック」ブームの仕掛け人の一人。専門は認知心理学。1973年・北海道生まれ。ネバダ州立大学リノ校・実験心理科博士課程で学ぶ。
ブログ「ライフハック心理学」主宰
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