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「別れ」とは

2013年3月18日

【禅のことば】「無限の時間別れていても、一時も離れていない」

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 年度末を迎え、学生生活の場であればクラス替えや卒業、社会人であれば転勤や退職など、この時期はどの人も別れを経験することと存じます。別れの季節といえば、レミオロメンの「3月9日」が思い出されます(好きな曲なのです)

 その歌詞には、「ひとみを閉じれば、まぶたの中に思う人の姿がある」というようなフレーズがあります。別れたとしても、想いは繋がっている、そんな意味でしょうか。

書:菅野惠然氏(茅ケ崎芙蓉庵/神奈川県茅ケ崎市)

 ところで、面白い禅語があります。鎌倉時代末期の臨済宗の僧侶、宗峰妙超(しゅうほうみょうちょう)禅師(大燈国師)が用いたとされる、「億劫相別而須臾不離(億劫相別れて須臾も離れず/おくこうあいわかれてしゅゆもはなれず)」というものです。

 意味としては、「億劫という無限の時間別れていても、須臾というわずかな時間も離れていない」ということになります。

 この言葉ですが、昭和前期の大哲学者・西田幾多郎博士が、手紙や自らの哲学書で用いたことでも知られています。晩年、宗教や宗教心について論じた博士は、かなり難しい表現ですけど、「超越的で自己満足的な神は真の神ではなく、内在的であり超越的である神でなければならない」としています。ちょっと分かりやすくいうと、「神は自己の内にありながら、絶対的な他者だ」ということです。内にいながら、いない…。この事態を表現するのに、先の「億劫……」が用いられています。

 このようなことを知ると、「別れ」ということも考えさせられます。

 人のご縁は様々です。別れて一切サヨウナラ、という場合もあるでしょう。強く想っていても離ればなれになることもあるでしょう。逆に、別れたいのにいつまでたっても別れられない場合もあります。このように、ご縁とは、我々が思うほど単純にできているのではありません。

 しかし、「億劫相別而須臾不離」という言葉を今の我々に当てはめてみると、どうでしょうか。昨今はメールやSNSなど、様々な技術が発達しました。その結果、距離的に離れていることはいかんともしがたくても、親しい人との「心の距離」はそれほど感じずに済むことがあります。かつては、距離的な別れは、相手を想う心で繋がるくらいしかなかったのが、今は言葉のやり取りを介して、現実的に関わって近付くことができます。

 これはプライベートに限らず、仕事の面でも同じであり、別れても離れずにいれば、創造的な仕事を生み出すこともあるでしょう。隣席にいるときには気付けなくても、仕事場が別れたからこそ見えてくることもあるでしょう。それこそ、地球の反対側に住む人とだって、今は繋がれるのです。現代の視点からこの禅語を考えると、なかなか味わい深いものだなぁ、と思うわけです。

(菅原研州)

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Profile
曹洞宗の研究機関で活躍する若手・中堅僧侶4人。
宇野全智(うの・ぜんち)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。山形県大石田町地福寺副住職
上月泰龍(こうづき・たいりゅう)/ 曹洞宗総合研究センター教化研修部門研究生。三重県鈴鹿市泰応寺副住職
菅原研州(すがわら・けんしゅう)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。宮城県栗原市城国寺副住職
関水博道(せきみず・はくどう)/ 曹洞宗総合研究センター専任研究員。神奈川県横浜市東泉寺副住職

*4人の詳しいプロフィールは⇒こちら
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