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「働くシングル女性」の見本、隠された恋

2012年10月26日

最先端の働く女性が描いた「働く女のリアルな生活」

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 自分の存在を「物語」にして「商売」にしていく女を「アキンド女」と名付け、さまざまなアキンド女の生き方を語ってきた。

 一方で、成功していながらも、自分の「女」の「物語」を売りにすることをよしとしない「サムライ女」もいる。

 ここまで元祖アキンド女として、瀬戸内寂聴と、岡本かの子と、林芙美子と、宇野千代について語り、元祖サムライ女として白洲正子高峰秀子を語ってきた。

 今回は脚本家・作家の向田邦子について語っていこう。向田邦子もまた、亡くなってなお女性からの支持の高い元祖サムライ女である。

向田邦子

 邦子は、 1929年(昭和4年)に東京で生まれた。

 父親が転勤族だったため、日本各地を転々とし、実践女子専門学校(現在の実践女子大学)を卒業する。

 社長秘書の仕事を経て、編集者、ライターになり、その後はテレビドラマの脚本家として、「七人の孫」「寺内貫太郎一家」などのコミカルなホームドラマで人気になり、その後は「阿修羅のごとく」「家族熱」などのシリアスなドラマでその地位を確立させた。

 私も今までのホームドラマとは違う、向田作品のファンで、小学生ながらほとんど全て見ていたと思う。

 同時にエッセイストとして「父の詫び状」などがベストセラーになり、作家としては「花の名前」「かわうそ」「犬小屋」の連作短編で、1980年に直木賞を受賞するなど、女性文化人として頂点に立ったと言ってもいい。

 しかし、直木賞を受賞した翌年の1981年(昭和56年)に、台湾旅行中に飛行機事故で死去。まだ51歳だった。

焼き肉、お取り寄せ、海外旅行…働くシングル女性のロールモデルに

 私は中学生だったが、邦子の生前からその著書はほとんど読んでいた。小説も面白かったが、私が好きだったのはエッセイだ。

 1970年代はにまだ、「働く女のリアルな生活」を描くエッセイは少なかったので(林真理子の登場は80年代だ)、私の「働く女像」の原型は邦子のエッセイにあると思う。

 一人暮らしのマンションで猫を飼い、いちはやく留守番電話を導入し、それに慣れない人が残す面白いメッセージについて描いた。とくに黒柳徹子が何度もメッセージを入れるのに結局「用件は会ったときに話すわね」と残した話は有名だ。

 また、仲間たち(男女)と焼き肉を食べに行くときは、汚れが目立たないように、模様の細かいワンピースを用意していると書いたエッセイも面白かった。

 当時は、女性が焼き肉を仲間の男性と食べに行くことも珍しかったし(焼き肉を食べに行く男女は特別な関係と言われた時代だ)、それ用のワンピースを用意するというのも、なんだかかっこいいなあと思ったものだ。

 また、今でこそ当たり前の「お取り寄せ」だが、私がそれを知ったのは邦子のエッセイだった。

 「う」と書いた引き出しを作り、そこに全国各地のうまいもののカタログや包装紙を、いつでも取り寄せできるように入れて活用していたのだ。

 これが今のお取り寄せブームの元になっていると思う。

 さらに旅行を楽しむエッセイも多かった。「女同士で海外旅行に行けるのか!」とあこがれたものだ。

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Profile
深澤真紀
深澤真紀(ふかさわ・まき)
コラムニスト・編集者。企画会社タクト・プランニング代表取締役社長
1967年、東京生まれ。早稲田大学第二文学部社会専修卒業。卒業後、いくつかの出版社で編集者をつとめ、1998年、企画会社タクト・プランニングを設立。若者、女性、食、旅など、様々なテーマの企画や執筆や講演も行っている。日経ビジネスオンラインで2006年に「草食男子」や「肉食女子」を命名、「草食男子」は2009年流行語大賞トップテンを受賞し、国内だけはなく世界で話題になる。平成の女性を語った『女はオキテでできている―平成女図鑑』(春秋社)など著書も多数。公式サイトhttp://www.tact-planning.com
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