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■英語■しぶしぶ引き受けるときのことば

2012年11月8日

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I could.
頼まれればできます。

 I could.は「頼まれればできます」「やれと言われればできます」といったニュアンスで使われる表現です。例えば、Can anyone make a wedding cake?(誰かウエディングケーキを作れる?)I could.(作ってって言われればできるけど)といった具合。また、I could have+(過去分詞)で、「~できたはずだったのに」と過ぎたことを悔やむひとことになります。

 I couldn't...とすると「~できませんでした」「~するのは無理だったよ」といった、予定していたことや頼まれていたことなどができなかったことを伝えるひとことになります。

●1●
I could + if I wanted to.
そうしようと思えばできるんだけどね。

仕事はきついばかりで安月給、でも情が移って離れがたい。友人に「どうして転職しないの?」と尋ねられてひとこと。

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●2●
I could + have done better.
もっと上手くできていたはずなのに。

大切なプレゼンで大失敗。いつもの実力が出せなかったことを悔やんでひとこと。

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●3●
I could + give you some advice.
よかったら相談に乗るわよ。

友人が彼氏と喧嘩したといって落ち込んでいます。相談に乗ってほしいか聞いてみましょう。

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

●4●
I couldn't + help it.
我慢しきれなかったんだよ。

おいしそうな料理をつまみ食いしているところを見つかってしまいました。あわてて言い訳をします。
 *help 避ける、~しないようにする

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●5●
I couldn't + finish on time.
間に合いませんでした。

任された仕事を納期までに終わらせることができませんでした。肩を落として上司に報告します。
 *on time 時間どおりに、間に合って

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

●6●
I couldn't + get to sleep.
眠れなかったんだ。

一睡もできずに目の下にくまを作って学校へ。その顔を見て「どうしたの?」と不思議そうに尋ねる友人に…。
 *get to sleep 寝つく

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

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■変更履歴
「そうしようと思えばできるんだけどね」の訳で「I could + it I wanted to」とあったのは「I could + if I wanted to」の誤りでした。お詫びして訂正いたします。本文は修正済みです。

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デイビッド・セイン
アメリカ出身。英会話学校経営、翻訳、英語書籍・教材制作などを行うクリエーター集団「エートゥーゼット」代表。これまで累計350万部の著作を刊行してきた。日本での25年以上の豊富な英語教授経験を持ち、これまで教えてきた日本人の生徒は数万人に及ぶ
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