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大人女子の教養講座

目上には使えない、失礼極まりない言葉

2012年6月27日

上司を持ち上げたつもりが実は批判していた…ということのないように

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 ビジネスの場で、「自分の日本語は完璧」という思い込みは危険。『生きざま』のように、言葉が逆の意味を持って伝わり、間違った解釈がインプットされている可能性もあるからだ。心配なのは、そんな言葉が持つ「強い伝染力」だ。「ぶざま」という言葉があるように、さまは本来、見苦しいありさまを表す言葉だった。ところが、ある文筆家が「生きざま」をポジティブな表現に使ってしまった。それを機に、褒め言葉として誤用する人が増えたのだという。

 上司を持ち上げて言ったつもりが、実は批判していた、などということになったら後の祭り。自分を過信せず、失礼な表現ではないか疑うことが、ミスを事前に防ぐ。

 × やはり「蛙の子は蛙」ですね

この諺は、「平凡な親から生まれた子は、いずれ平凡な人間になる」の意味。部長の子どもを褒めたつもりでも、「親子そろって平凡」と言っていることに。

 × 専務の「生きざま」が好きです

「生きざま」は自分の生き方を自嘲するときに使うのが自然。そもそも「さま」は人をあざける言葉。人の生き方を「生きざま」と言ったら失礼に当たる。

 × さすが「海千山千」の部長、なんでもお見通しですね

「海千山千」を「経験豊富」といったプラスの意味でとらえている人もいるが、実は逆。「信用ならない人、したたかな人」の意味があり、批判的な表現。

 × 今日の社長のお話には「感心」致しました

目上の人を褒めるときは、謙虚な姿勢を見せなくては逆効果。「感心」は目下に向かって言う言葉なので、ふさわしくない。「感銘を受けました」が妥当。

 × 先輩は「口八丁手八丁」ですから

「口八丁手八丁」は、なすことすべてが達者なことをいう。あの手この手でやり込める“やり手”のニュアンスも含むため、目上の人には使わないのが無難。

 × 私には「役不足」かもしれませんが……

大役を担ったときに、自分を謙遜して伝えたいなら、「力不足」が正解。「役不足」では、「自分の能力に対してこの役では軽過ぎる」という逆の意味になる。
Adviser
井上明美さん
敬語講師
井上明美さん
国語学者の故・金田一春彦氏の元秘書。言葉の使い方や敬語の講師として研修を手掛ける。著書に『敬語使いこなしパーフェクトマニュアル』(小学館)、『言葉づかいの教科書』(クロスメディア・パブリッシング)など。AllAboutでは「手紙の書き方ガイド」を務める。


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