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ウーマンズ・チェンジメーカーズ

メイクを切り口に社会貢献!(2/2)

2010年6月23日

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女性の「美」に対する憧れは万国共通

 そもそも向田さんが、途上国支援に関心を持ったのは15歳の頃のこと。通っている高校で、ネパールで女性の識字教育に携わるNGO職員の講演を聴いたのがきっかけだった。
「自分が知らない世界の話にとにかく驚いて。講演が終わったあとに、『私もネパールに行っていいですか?』と頼み込みました」

 1年後、言葉どおり、ネパールのNGOを訪ね、1カ月のインターンを経験した。
「でも、何かのスペシャリストでもなく、一般的な事務作業もままならない私は何の戦力にもなれなくて。何かはしたいけれど、自分の無力さを感じてネパールを後にしました」

 そんな向田さんが再び、現場へ赴いたのは、大学3年生の頃、途上国発のファッションブランドを作ろうと奮闘するマザーハウス社長・山口絵理子さんのドキュメンタリー番組を見たことが契機になった。
「自分ができることで少しでも途上国に貢献しようと行動する彼女の姿を見て、私も何か小さいことでもいいからできることをしたいと思うようになって…」

 アジア10カ国をめぐる現地調査の計画を立てて、奨学金に応募、見事、合格を勝ち取った。その後、調査対象国をトルコ1カ国に絞り、半年かけて8都市を訪問した。

 そこで見えてきたのが、万国共通の女性の「美」に対する強い憧れだった。
「今、何でもできるとしたら、何がしたい?」――トルコ国内の行く先々で女性たちに尋ねたところ、「お化粧をしたい」と答える人が圧倒的に多かった。

「経済的な余裕がないので、難しいのだけれど」と、女性たちは決まって付け加えた。一方で日本女性に目を向ければ、化粧品が余っている現状がある。両者を何とか結び付けられないか…と考えたのが、コフレプロジェクトの原点だ。

3月のトルコでのメイクワークショップで。9月にも行う予定。企業とも連携して、継続的に実施できる仕組みを考えている」

 帰国後、起業準備を始め、大学卒業後は日本の化粧品会社でマーケティングの仕事をしつつ、昨年夏に会社を退職。本格的にプロジェクトを始動させた。

「日本人の女は世界一甘い」「君みたいに、食べることに苦労したこともない子にできることはない」などと言われたこともあったという向田さん。

「でも、日本に暮らす普通の日本人女性の私だからできることがあるはず。化粧を通じて、世界中の女性たちの架け橋になれたらうれしいです」

Profile
向田麻衣(むかいだ・まい)
慶応義塾大学総合政策学部卒業。17歳でネパールにて女性の識字率向上のためのNGO活動に参加。08年8月から半年間、単独でトルコにて現地調査を行い、女性の自立支援のための活動を始める。化粧品メーカー勤務を経て、昨年8月におうちに眠っているコスメをメイクで人生がちょっと輝く人たちへお届けする「Coffret Project(コフレプロジェクト)」を始動
http://www.coffretproject.com/
※化粧品の寄付はホームページの「How to Commit」を参照してください

取材・文/田中美和=日経ウーマン編集

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