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歯磨き怠ると早産や糖尿病の原因にも

2010年5月21日

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 最近の歯科のトピックスとして、糖尿病と歯周病とのかかわりもよく論じられるようになってきました。糖尿病の人は歯周病になりやすい、逆に歯周病の人は糖尿病になりやすい、という相関関係も科学的に立証されています。歯科と医科は切り離せない関係にあります。

  1994年、WHO(世界保健機関)主催の世界保健デーのメインテーマが「Oral health for a healthy life」で、2004年の日本歯科医学会総会のメインテーマが「健康な心と身体は口腔から」でした。世界的に見ても、口腔と全身的な健康とは密接なかかわりがあることが認められる時代になってきたのです。今後の超高齢化社会では、歯科と医科はますます近いものになっていくでしょう。

 では、今回のテーマ「歯周医学」とはどのようなものなのでしょうか。

 最近では、テレビや新聞などのマスコミで取り上げられることも多くなってきましたが、簡単に言うと、歯周病が全身的な疾患の発症や進展にかかわっているという話です。

 具体例では、動脈硬化・誤嚥性肺炎のように歯周病菌が直接関係するものや、発熱・糖尿病(肥満)・骨そしょう症・早産(低体重児出産)などのように歯周病菌の膜成分(内毒素)が原因となるものなど、「歯周医学」に関係する疾患はたくさんあります。

 そのメカニズムとしては、歯周病菌やその表層成分である内毒素が歯周ポケット(歯と歯ぐきの間の隙間)から組織内に入ると、血流に乗り全身を巡ります。その結果、私たちの免疫反応(外敵から身を守る生体反応)が働いて炎症が起き、さまざまなケミカル・メディエーター(PG、ILなど)という物質が免疫細胞などから放出され、この物質が全身局所でさまざまな病気の発症・進行にかかわっているのです。

 内容的に専門的になりますので、分かりやすい例を一つ挙げると、ある種のPGは子宮筋の収縮を促進して早産を誘発することが明らかになっています。ある研究では、口腔衛生指導を含む歯周病治療を受けた妊婦さんのグループでは、受けなかったグループに比べて早産の割合が約1/5でした。

 また、歯周病菌であるP.インターメディアという種類の細菌は、増殖のために胎盤で作られるホルモンであるエストロゲンを利用しますので、妊婦さんに歯周病が起こりやすい理由にもなっています。

 ですから、妊娠時にはつわりもありますし、ホルモンの関係で特有の歯肉炎ができるなどの歯磨きを妨げる要素もありますが、大切な赤ちゃんのために歯磨きは大切なのですね。

 つまり、歯磨きは単に虫歯や歯周病の予防だけでなく、さまざまな病気を防ぐ大切な行為でもあるのです。「たかが歯磨き、されど歯磨き」ですね。

「歯磨きなんて…」と軽く考えていたら、大変なことになるかもしれませんよ。

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島谷浩幸
島谷浩幸
医療法人温心会堺温心会病院歯科医
1972年兵庫県生まれ。大阪歯科大学を卒業後、大阪歯科大学大学院(細菌学講座)、大阪大学微生物病研究所研究員などを経て現職。著書に『歯磨き健康法』(アスキー新書)
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