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夢の不思議~みたい夢だけをみる方法?

2010年1月20日

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 皆さん、今年の初夢はいかがでしたか?素敵な夢なら、いつまでもみていたいし、反対に、嫌な夢だとドキッとして目が醒めたり、悪夢が続くと、夜眠ること自体が不安になってしまいます。もし“自分のみたい夢”だけをみることができるのなら、毎晩早く帰って寝床に直行!もいいですよね。

ところが実際は、夢をみたりみなかったり、内容も現実的なものもあれば、ちょっとあり得ない設定だったり、同じパターン(試験や仕事に失敗するパターンなど)が多かったりと様々で、実に不思議です。いったい私たちは、なぜ夢をみるのでしょうか?

 夢の研究は、フロイトやユングなどの精神分析家による“夢は無意識の現れ”としての心理的なアプローチが主流でしたが、1953年Aserinsky(アセリンスキー)とKleitman(クライトマン)が睡眠中にギョロギョロと素早く眼が動いているのを発見して以降、生理学的な研究が主体になりました。この急速眼球運動(Rapid Eye Movement)が出現する睡眠期を、頭文字をとってREM(レム)睡眠、出現しない時期をNREM(non-REM:ノンレム)睡眠と定義しています。正常な一晩の睡眠は、約90分周期で出現するREMと、その間のNREM睡眠が1セットで、朝まで繰り返しています(図参照)。NREM睡眠よりREM睡眠の方が、情緒的で、ストーリーに富んだ鮮明な夢を想起しやすく、夢をみている頻度は高いといわれています。

 REM睡眠中に鮮明な夢をみる理由には、REM睡眠中に脳幹部から、大脳皮質、特に後頭部視覚野に神経刺激が伝達することが関係していると考えられています。REM睡眠中は、周囲からの刺激の入力も、脳から骨格筋への運動指令も断たれるため、外界から閉ざされた状態。このときに、脳内にある記憶をあちこちから取り出して合わせているのが夢をみている状態ではないかともいわれています。REM睡眠中に、全頭連合野などの高次脳の活動が低下し、一方で、情動に関係する扁桃体などの大脳辺縁系や視覚野の活性化がみられることが最近の研究で分かり、夢が映像的にリアルなのに、内容がバラバラで、かつ情緒的になる理由のひとつとして解明が期待されています。

 REM睡眠の出現は、深部体温のリズムと密接に関係し、体温が高い睡眠の前半ではREM睡眠は短く、体温が低下する早朝に長くなるため、朝方にビビッドな夢でパッと目が覚めて、「なんだ、夢かぁ」と感じることが多いのです。

 ちなみにREM睡眠中の脳波は覚醒時に近いパターンを示すため、起き易いと考えられがちですが、急速眼球運動の出現時には、先述のとおり外界からの刺激は遮断されているため、目覚めやすいのは、浅いNREM睡眠期と、急速眼球運動の合間のREM睡眠期ということになります。この時間帯を探し当てるのに、寝てから6時間後、次は7時間半後というように、90分周期を意識して目覚ましをセットするとよいでしょう。

 REM睡眠の発見以降、夢の発現については脳科学的な研究が進んできていますが、まだ夢の機能は不明であり、更なる研究成果が期待されています。

 それでは今宵も、吉田美奈子さんの“夢で逢えたら”でも聴きながら、素敵な夢をみてください。オヤスミなさい!

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Profile
林田 健一
林田 健一(はやしだ けんいち)
スリープ&ストレス クリニック院長、日本睡眠学会評議員、精神保健指定医
東京都出身、H8年慈恵医大卒。睡眠障害の専門治療に幅広く取り組み、H19年品川区大崎にスリープ&ストレス クリニックを開設。働く世代の睡眠やストレスに関する相談を中心に日々の診療や、企業の産業医として活動中。
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