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高層ビルが続々建つフロリダ。沿岸の半分が海水に浸食されている!(2/2)

2015年4月14日

車ごと乗りこめるエレベーターも!高層ビルは浸水想定地域に

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建設ブームの維持を優先する財界人や地元当局

 そのフロリダでは現在も、2100年までに浸水することが想定される地域に、尋常ではないペースで建物が建っている。ある日の早朝、ブロワード郡北西部の上空を飛行していると、エバーグレーズ湿地の住宅地が見えた。宅地内の人造湖では重機で湖底の土をさらい、細長い半島を造成している。

 マイアミの中心街を流れるマイアミ川をボートでめぐったときには、2014年春に1億2500万ドル(この地域の最高値)で売れたという、川岸に面した0.5ヘクタールの一画を目にした。そのすぐ近くでは約10億ドルの「ブリッケル・シティ・センター」が建設中で、街の反対側には1800室の巨大ホテルを併設した複合施設が建つ予定だという。

 徐々に迫りくる気候変動への恐れは、開発に歯止めをかける要因となりうる。気候変動が南フロリダにもたらす経済問題について、財界人たちは話したがらない。「まるで黙っていれば問題は起こらないと言っているようなものです」と、米ノバ・サウスイースタン大学の環境法学者リチャード・グラッソは話す。

 地元当局の関係者たちにとって、建設ブームを維持する一つの方法は、あまり遠い将来に目を向けないことだ。そのため南フロリダの4郡は、2100年ではなく2060年に注目している。これはある意味、理にかなった面もある。建物の平均寿命は50年だが、マイアミでは誕生からわずか120年の間に、絶えず建て替えが行われてきたからだ。

 「これは住民を必要以上に怖がらせないための作戦です」と米マイアミ大学の地質学科長ハル・ワンレスは言う。「立ち去るべきだと気づくまでの間に、大金を海に捨ててしまうことにはなりますがね」

 サウスマイアミ市の市長を3期務めるフィル・ストッダードは、政治家では珍しく、“その時期”について積極的に語る人物だ。「私は皆に『高きを買い、低きは売れ』とアドバイスするんです」。彼の言う高低は、価格ではなく、土地の高低を意味している。

 先ごろ、ストッダードが出席した会議で、ワンレスによる分析結果が発表された。加速する氷床の崩壊により、海面上昇が一段と急速に進み、連邦政府の予測よりも早い時期に高い場所まで海面が迫る可能性があるという。

 その夜、ストッダードは10代の娘と一緒に、月明かりに照らされたマイアミビーチを歩きながら、会議で耳にした内容を話して聞かせた。

 「娘は少し黙ってから言いました。『ここには住めなくなるのね?』と。私は『そうだ』と答えました。子どもでもわかることです。なぜ大人にわからないのでしょう?」

(※『ナショナル ジオグラフィック』2015年4月号特集「フロリダ発 海面上昇とマネー」より)

ナショナル ジオグラフィック日本版 2015年4月号

20周年の特別企画「日本のエクスプローラー」が本格スタート。植村直己の知られざる物語をはじめ、池澤夏樹、関野吉晴、恐竜博士の小林快次も登場する大特集をお届けします。このほか、リンカーン/ハッブル望遠鏡 傑作画像/フロリダと海面上昇/水浸しの世界/の特集9本を掲載。Webサイトでは、ダイジェスト記事のほかフォトギャラリーや動画も!
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/
atcl/magazine/15/032300002/

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